ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Покажешь?! - с надеждой спросила Ведунья, не уверенная, впрочем, что она хочет увидеть, как кому-то отрезают голову.

   - В другой раз! - отрезал тот, кто находился в её душе. - Давай отдыхать! Завтра - тяжелый день!

   Ташша хотела спросить - почему, но неожиданно поняла, почувствовала, что любой её вопрос сегодня останется без ответа.

   "Наверное, это правильно"! - скрепя сердце, согласилась с решением симбиота Ташша. - "Переизбыток информации после первого дня общения может только навредить"!

Глава 3 Ниже границы холода

   Начало дня выдалось прохладным. Мелкий колючий дождь, ежеутренне загонявший Ташшу в её убежище весь последний осенний месяц, прекратился; вместо него с неба большими хлопьями валил снег.

   Женщина-змея сделала перерыв в долгих "беседах" со своим симбиотом, выглянула наружу, мельком глянула в хмурое серое небо, вздрогнула от холода, поспешила спрятаться обратно в пещеру.

   В гроте она разожгла очаг, протянула к огню свои озябшие руки, спросила:

   - А такие, как ты, тоже боятся холода и морозов?

   - Слово "боятся" - не совсем точно отражает весь спектр отношений таких как я (мы называем себя людьми) к холодной температуре. - ответил Сашка. - Дело в том, что мы, в отличие от вас - теплокровные существа.

   - Что значит - теплокровные?

   - Температура нашего тела мало зависит от температуры окружающей среды. Она остается теплой, постоянной в определенных пределах.

   - Разве такое возможно?

   - Да, разумеется!

   - Значит, вы не чувствуете холода? Как я не различаю то, что ты называешь цветом?

   - Холод мы чувствуем. Примерно также, как и ты. Но научились защищаться от него!

   - Как?

   - Одеваем теплую одежду, обувь, рукавицы, головные уборы - шапки. Не даем теплу, которое находится в наших телах, расходоваться на обогрев окружающего воздуха; сохраняем его в своем теле.

   - А эти... Неизвестные существа? Большое, похожее на ящерицу и маленькое, похожее на жука - они тоже теплокровные?

   - Нет, к сожалению. Они, как и ты, не могут жить при температуре ниже температуры замерзания воды.

   Ташша внутренне приободрилась. Значит, во множестве обитаемых миров, находящихся внутри небесного тела Божественного Змея, есть и такие, как она, боящиеся холодя и снега.

   - Скажи, мы с тобой, вместе - это навсегда?

   - Нет; разумеется, нет!

   - Тогда когда ты покинешь мою душу? Когда ты оставишь меня одну?

   - Тогда, когда спасу Маялу и её сынишку! - твердо ответил симбиот.

   - Но очень может статься, что ты мне все врешь и про девушку, и про её малыша! Что тогда? Как мы сможем сосуществовать в одном теле, если одна часть души обманывает другую? И вообще - ты не находишь такую ситуацию абсурдной?

   - Про Маялу и Сашу проверить очень просто! Думаю, что ваш Правитель держит заложников где-то у себя во дворце, или в каких-то секретных апартаментах. Что касается абсурдности.... Увы, но здесь я с тобой полностью согласен! Признаюсь: то, что я могу оказаться в одном теле с другой личностью, да еще к тому же, совершенно не похожей на меня - если бы мне сказали об этом еще месяц назад, я точно не поверил бы!

   - Но ты - здесь! Значит, поверил? Что произошло такого, что ты, видимо, неплохой в общем-то змей, согласился на то, что сейчас происходит?

   - Мне не оставили выхода!

   - Кто? Твои командиры?

   - Нет! Ваши Правители! Они не оставил мне выхода, когда взял в заложники Маялу и Александра!

   - Картинки, которые ты мне показывал, свидетельствуют о том, что ты - отличный ратник. Тогда почему бы тебе не явиться в этом мир в своем настоящем обличии и в честном поединке не отнять свою возлюбленную у Правителя?

   - Я был бы рад сделать так, но, увы, это тоже пока невозможно. Как только ваш Правитель узнает, что кто-то хочет освободить от его плена заложников, они неминуемо погибнут!

   - Значит, ты здесь, на Шаа - тайно?

   - Именно так!

   - И без моей помощи тебе не справиться?

   - Я думаю, ты поняла это намного раньше, чем задала мне этот вопрос!

   - А цена? Чем ты можешь заинтересовать меня помогать тебе - чужаку из неизвестного мира?

   - А чего ты хочешь?

   - Чего я хочу - я тебе сейчас не скажу! Если я стара, это вовсе не означает, что я глупа! Если я тебе сейчас скажу, что я хочу того-то и вот этого, ты немедленно скажешь мне, что дашь мне это! Скажи мне сейчас - что я получу в обмен на то, что не выдам тебя! А, возможно - и помогу тебе! Как только узнаю или пойму, что все, что ты сказал мне про девушку-заложницу и её сынишку - правда!

   Заречнев задумался. Соблазн "наврать в три короба" был велик. Однако.... Все тайное, любая ложь или обман рано или поздно становятся явными. И кто знает, когда раскроется его обман; возможно в самый неподходящий для этого момент?

   - Я могу увести тебя из этого мира! - твердо сказал Сашка. - Могу показать тебе Вселенную, в которой - множество обитаемых миров, в которых живут разумные существа, не похожие ни на меня, ни на тебя. Я могу увести тебя на такую планету, где всегда - лето, то есть тепло и с неба никогда не падает снег.

   - А разве такие есть?

   - Есть! Одна из них - в системе Торос, там где родилась и выросла Маяла!

   Сашка осекся. Он понял, что нечаянно "сболтнул" лишнего. Ташша заметила метание его мыслей, спросила:

   - Ты что-то скрываешь от меня! То, из-за чего твоя девушка и её сынишка оказались в заложниках у нашего Правителя! Рассказывай! Или...

   - Или - что? Ты не станешь помогать мне?

   - Да! Не стану! Не исключено, что Правитель взял заложниками девушку и её сына не просто так, а добиваясь чего-то для нашего мира, для меня лично!

   - Ну... Для тебя лично - это уж вряд ли! Хорошо! Как говорят на моей родной планете - коль пошла такая пьянка, режь последний огурец! Расскажу!

   Некоторое время назад ваш Правитель заявился на своем космическом корабле к планетной системе под названием Торос и потребовал, чтобы те, кто живет в ней, покинули её. При этом оружие, которым он обладал, оказалось сильнее средств защиты Великого Императора - отца Маялы.

   - Родитель твоей девушки - Великий Император? Наша беседа становится все интереснее и интереснее! Продолжай!

   - В качестве доказательства серьезности своих намерений Правитель взорвал одну из звезд Млечного Пути. Это звездный шлейф. Вы называете телом Великого Змея. Великому Императору удалось уговорить вашего Правителя (если это был, конечно, он) дать ему небольшую отсрочку, время для подготовки к эвакуации целой планеты. Правитель согласился. Но взял в заложники дочь и внука Великого Императора.

   - То есть Маялу и Сашшу?

   - Да!

   - И ты здесь для того, чтобы обмануть, или даже уничтожить нашего Правителя?

   - Нет! Не уничтожить! Обмануть, обхитрить, навязать ему свои условия переговоров - да! Но убить - нет!

   - Почему? Я не верю тебе!

   - Оружие, которое заставляет звезды сбрасывать свои оболочки, нам неизвестно. Неизвестно, где оно находится, по каким принципам функционирует. Оружие может включиться в автономном режиме и после случайной или преднамеренной гибели вашего Правителя. Что касается личной полезности тебе от ультиматума Правителя, то у меня есть сильные сомнения. Ни один космический корабль не сможет вместить столько желающих переселиться на планету, которую намеревается захватить ваш Правитель. Думаю, он заберет с собой только небольшую группу сподвижников, избранных. А остальные... Скорее всего останутся здесь - умирать медленно и неотвратимо!

   - Значит, если я помогу тебе, то я окажу влияние на судьбу всего Шаа?

   - Нет! Не только! Ты поможешь сохранить жизни миллиардам живых существ, повлияешь на участь не одного мира, а доброго десятка, включая Шаа, разумеется!

   - А что будет с моим миром, когда ты и твои Правители победят нашего? Нас всех убьют, уничтожат, как пособников?

12
{"b":"99681","o":1}