ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Ага.... Ага.... Погоди, дай сообразить!

   - Соображай! Только быстрее! А то уже все собрались! Сейчас и нас позовут!

   Александра "кольнуло" слово "нас" (это было и приятно и тревожно одновременно), он мысленно попросил женщину-змею осмотреть помещение вокруг себя.

   Что Ташша и сделала.

   - Подбери во-он ту длинную тонкую щепу! - быстро сказал Сашка, едва не перехватив "управление" Ташшиным телом.

   - Зачем?

   - Подними и возьми с собой! Потом объясню!

   Ведунья шагнула к камельку, наклонилась, вытянула из вороха сухих щепок длинный и острый кусочек дерева. Кажется, она уже начала догадываться, зачем симбиоту могла понадобиться эта тонкая деревяшка.

   - Выходите! - раздался за спиной властный голос взводного. Ташша вздрогнула всем телом, ужом выскользнула наружу.

   Полянка возле домика была небольшой - квадратов восемьдесят - сто - так "на глаз" определил Ташшин симбиот. Женщина-змея хотела было уточнить, что такое "квадрат", но вовремя поняла, что сейчас - не самое подходяще время для таких вопросов.

   - Покажите ваше оружие! - раздельно произнес командир горного подразделения Гвардейцев, почему-то глядя только на своего "коллегу".

   Ратник откинул плащ, вытянул из ножен средних размеров меч, несколько раз мощно взмахнул им, рассекая воздух перед собой.

   - Теперь - ты! - известил Гвардеец, поворачиваясь к Ведунье. Ели у тебя нет оружия для поединка, ты можешь одолжить его у кого-нибудь из нас!

   Лицо Ташшаного обидчика удивленно поползло вверх (предложение командира блок-поста явно выходило за рамки принятых здесь правил), однако он сдержался, промолчал, только с ненавистью глянул в сторону Ведуньи.

   Ташша, судя по всему, стала неким катализатором в давно тлеющем конфликте. И если бы не было её, этот нарыв рано или поздно обязательно прорвался бы - но уже по другому поводу. Ведунья с благодарностью кивнула взводному, отрицательно покачала головой.

   - Я знаю, что я права! - ответила она. - И потому на моей стороне Божественный Змей, Сат! Я думаю, что мне будет достаточно вот этого! - она вытянула вперед руку. В руке находилась только длинная, крепкая сухая щепа.

   Гвардейцы не выдержали, захохотали.

   - Ну, что же! Ты свой выбор сделала! - довольно хыхыкнул Ташшин обидчик. - Ты, старая, глупая и вонючая старуха! И ты посмела вызвать на поединок меня - одного из лучших воинов Правителя! Однако я - добрый! Я не буду тебя убивать долго! Ты умрешь быстро! Мне хватит одного удара, чтобы прикончить тебя! - он захохотал, отступил в дальний край поляны, сбросил с себя тяжелый кожаный плащ...

   - Мне тоже хватит одного удара! - тихо ответила Ведунья. Гвардейцы (все, кроме взводного) захохотали громче. Ташша открыла рот, обнажила свои ядовитые зубы. поднесла к ним кончик щепы, напрягла мышцы, выталкивающие яд из желез.... На деревяшку толстой струей полилась серая тягучая субстанция....

   Хохот прекратился.

   "Ну, вот! - обратилась Ташша к своему симбиоту. - Я сделала все, как ты просил! Теперь можешь занимать мое тело! Вопросы есть"?

   - "Есть"! - ответил Сашка. - Один! Куда именно нужно колоть в шею этому бугаю"?

   Ведунья немного подумала, ответила:

   - Сзади, точно посредине, под основание головы! Или сбоку, там, где у него на шее проходят сосуды! Сосуды видишь?

   - Вижу! - ответил Александр. - Все?! Теперь я могу - сам?

   Ташшин противник заметил легкое замешательство Ведуньи, истолковал его, разумеется, в свою пользу, уверенно двинулся навстречу женщине-змее, загоняя её в дальний, самый неудобный для обороны угол, одновременно отрезая ей доступ к другим точкам ристалища.

   Однако невысокая старуха, одетая только в грязные и, как справедливо заметили все присутствующие - вонючие лохмотья, никуда не побежала...

   Ташша с ужасом своими-чужими глазами наблюдала, как неотвратимо приближается ней её смерть, как высокий и могучий воин замахивается на неё мечом, чтобы одним (не обманул!) отработанным ударом отсечь её голову.

   А потом....

   Вдруг куда-то пропали все звуки, а движения ратника стали медленными, вялыми, ленивыми, беспомощными... С таким Гвардейцем Ведунья справилась бы одна - без посторонней помощи.

   Симбиот каким-то непостижимым образом почувствовал желание Ташши, в это же мгновение вернул ей её тело.

   Ведунья со змеиной ловкостью уклонилась от размашистого, неторопливого движения Гвардейца, шагнула ему за спину, быстро и точно кольнула его щепой с ядом в ту точку на его могучем загривке, которая находится ближе всего к шейному скоплению нервных узлов....

   В памяти Гвардейцев поединок запечатлелся одним непрерывным слитым движением: замах мечом ратника, нырок старухи под бьющую руку воина, её неуловимо быстрый укол острой деревяшкой куда-то в шею.

   Медленное падение могучего тела Гвардейца на бок и его остекленевшие глаза, говорящие о том, что он умер еще до того, как его тело соприкоснулось с мелким гравием ристалища.

   Ташша выпрямилась, встретилась с глазами взводного.

   - Я хочу забрать свой значок! - сказала она, отбрасывая далеко в сторону колючую деревяшку. - Где мешок этого воина?

   Гвардейцы переглянулись, один из ратников куда-то убежал. Он вернулся обратно довольно скоро. Однако близко не подошел, наотмашь бросил мешок к ногам Ташши.

   - Все, что внутри - теперь твое! - пояснил его действия взводный. - Здесь есть мыло и чистая одежда. Когда дойдешь до теплой воды - там, дальше, есть теплое озеро - вымойся и обязательно переоденься! А то рядом с тобой очень сложно... дышать! - закончил он.

   Ведунья ничего не ответила, подняла мешок, забросила его на плечо.

   У неё впервые за сегодняшний день появилась уверенность, что до цели - Замка Правителя - они с симбиотом все-таки дойдут.

   "Интересно! - мелькнула у неё мысль - А эта, как её, Маяла, действительно так хороша собой, что ради неё можно было забраться в душу чужого существа"?

   Симбиот ничего не ответил, хотя Ташша готова была поклясться - он "слышал" эти её мысли.

   До теплого озера женщина-змея добралась только к середине следующего дня.

   Немыслимое нервное напряжение смертельной схватки начало сказываться сразу, как только за спиной Ведуньи скрылся невысокий домик горного блок-поста. У Ташши задрожали, начали подламываться ноги, потом перестали слушаться руки....

   На ночевку пришлось устраиваться задолго до захода Сата, что, впрочем, обеспечило женщине-змее ночь спокойную и теплую - передохнув, Ташша тщательно собрала в округе все сухие сучья, а так как привалов в этом месте тропы давно никто не устраивал, весь сушняк достался только ей. Сухих дров хватило надолго.

   Весь вечер Ведунья, у которой от пережитого стресса, и от слишком быстрого перемещения вниз разболелись суставы и позвоночник, подбрасывала и подбрасывала сучья в костер, который она устроила под очень удачно расположенным скальным гребнем. Сначала она сожгла мелкие куски дерева, потом - средние. Самые крупные сучья она положила в огонь после полуночи, когда, наконец, у неё поутихли ломящие, разрывающие боли во всех суставах.

   Ворох углей грел ровно и сильно, его тепла хватило на остаток ночи и даже на все утро, что для Ташши, "привыкшей" к изнуряющим холодам, было даже как-то непривычно.

   К полудню Ведунья достигла северной оконечности большого теплого озера, расположенного, как она хорошо знала, в северной же части нижнего мира - так она обычно мысленно называла долину, из которой была когда-то изгнана её обитателями.

   Растительность на берегах озера значительно отличалась от флоры, расположенной всего лишь в тысяче шагов вверх по тропе, по которой спустилась Ташша.

   Женщина-змея, прежде чем спуститься к урезу воды, тщательно осмотрела все окрестности на предмет наличия в них опасных животных или не менее опасных местных жителей.

   На Шаа - Ташша это знала с раннего детства - давно уже не было крупных хищников. Мелкие - падальщики и те, кто выполняли "санитарные" функции, уничтожая больных и слабых лесных животных, были. Но для змеелюдей они были неопасны, поскольку когда-то давно, когда еще работала программа по оптимизации фауны Шаа, из генома всех хищников планеты были удалены любые "упоминания" о том, что их добычей может стать змеечеловек.

18
{"b":"99681","o":1}