ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Так кто, говоришь, убил этих Гвардейцев? - спросил он, поворачиваясь к воину - напарнику "двойного агента".

   - Я! - твердо сказал он. - Этого ратника убил я! А нашего Властелина - вот он!

   - Да? Понятно... - опустил глаза бывший командир блок-поста. - А то я смотрю, что-то раны уж больно знакомые! Вот стою и думаю - где же я раньше мог такие видеть? Ты мне не поможешь вспомнить, старуха - где? - неожиданно обратился он к Ташше, как бы случайно положив руку на рукоять своего меча. Все замерли, уперлись взглядами в Ведунью.

   - Тебе помогу я! - раздался из-за его спины властный голос Правителя. - И помощь моя тебе будет в виде совета - не лезь в те дела, которые тебя не касаются! Здесь, в этой комнате все произошло именно так, как рассказывает вот этот Гвардеец, ваш новый командир! Только так, и никак иначе! И - точка! Вы здесь затем, чтобы освободить помещение и отнести тело Властелина Куффу вниз, в комнаты для совершения погребальной церемонии! Выполняйте только то, что вам приказано! А с остальными вопросами разберутся без вас!

   Ратники перестали переглядываться, подхватили тела брата Правителя и его подручного, аккуратно вынесли их из апартаментов заложников.

   Правитель ненадолго задержался.

   - Вот что! - сказал он, обращаясь к Ташше. - Погребение моего брата согласно древним традициям, состоится через четыре дня! До этого времени тебе и... гостям лучше не покидать этого помещения! У моего старшего брата было не много друзей.... Зато хватало фаворитов и прихвостней! Многие из них теперь потеряли или потеряют свое влияние в Замке Правителя Шаа, и потому горят желанием отомстить! Как видишь, не все поверили в "сказку", которую я им "скормил". Впрочем, теперь это уже неважно! В общем, так: посидишь с ними здесь, четыре дня! За это время я кое-кого "подчищу".... Впрочем, тебе это знать не обязательно!

   Пищу и воду вам будут приносить сюда! Вопросы есть?

   - Только один, Повелитель! И даже не вопрос, а просьба!

   - Какая?

   - Прикажи использовать для отхожего места другое помещение! Иначе я просто задохнусь от мерзкого запаха их испражнений!

   - Это все?!

   - Все, мой Повелитель!

   - Хорошо! Твою просьбу выполнят сегодня же! Мне и самому не по душе эта вонь, которой пропитался здесь воздух! Да и стены - пожалуй, тоже! - он усмехнулся. - Я тоже уже думал над этим! Посему сделаем иначе. Я прикажу поместить вас всех в другие комнаты, в другом месте моего Замка. В том числе и из соображений безопасности! Там туалет - отдельно от жилых помещений!

   - Спасибо, мой Властелин! - согнулась Ташша в низком поклоне. - Я счастлива служить столь великодушному Властелину!

   Правитель пристально посмотрел на Ведунью, но так ничего больше и не сказал, молча вышел из комнаты заложников.

   Новые апартаменты заложников и Ведуньи оказались значительно выше предыдущих; почти у самой остроконечной крыши Замка Правителя Шаа. Маялу и Сашку Гвардейцы несли на руках, а Ташша долго и медленно поднималась по пологой винтовой лестнице сама, хромая и спотыкаясь на каждом шагу. Она мысленно (совместно с симбиотом) на чем свет стоит, костерила Правителя за абсурдное, как им обоим казалось, решение "поднять" заложников и Ведунью как можно ближе к Божественному Змею и Сату.

   Однако в конце длинного и невероятно утомительного и болезненного для женщины-змеи подъема проход-коридор перестал ветвиться, остался, что называется, "в единственном числе", что означало - к заложникам можно добраться только с одной стороны, по спиралевидному коридору, опоясавшему снизу вверх весь Замок Правителя.

   Существенно упрощалась охрана пленников; да и скрытность местонахождения провинившейся Ведуньи обеспечивалась лучше - ввиду небольшого числа посвященных и особо доверенных ратников.

   Новые комнаты были больше предыдущих, они отапливались, в них было больше окон. Но самое главное - уборная находилась в отдельном помещении, а не внутри, как было прежде.

   Ташша, не скрывая своего удовлетворения, произвела "ревизию" её новых апартаментов, осталась довольна практически всем. Единственное, в чем ей было отказано сразу и категорически - в водно-банных процедурах. О причинах Ташша спрашивать не стала, это было понятно и так...

   Однако свой самый главный сюрприз Правитель преподнес последним. Вечером того же дня он выбрал минутку, чтобы лично заглянуть к заложникам и проверить, как они устроились на новом месте.

   Он внимательно осмотрел комнаты, заложников и Ведунью, не нашел ничего, что могло бы насторожить его. Немного поразмыслив о чем-то, он снял с пояса небольшой темный ключ, передал его Ташше.

   - Открой-ка вот эту дверь! - приказал он Ведунье.

   Ташша бережно приняла хитро загнутый кусочек металла, двинулась к указанной двери - одной из нескольких в стенах их новых апартаментов....

   Ключ в замке долго не хотел проворачиваться - чувствовалось, что открывают его нечасто, и он изрядно заржавел. Наконец, стальной затвор уступил упрямству женщины-змеи, внутри деревянного полотна что-то хрупнуло, дверь медленно пошла вперед....

   Первым - с видимым удовольствием - в образовавшуюся щель проскользнул Правитель. Ташша шагнула следом. Маяла проводила обоих змеелюдей глазами, но в открывшийся проход не пошла.

   Тяжелая деревянная дверь с давно не использовавшимся замком скрывала выход на балкон - небольшой, овальный, огороженный невысокими, но частыми перилами, выполненными, как и все здесь, из прочного серого камня.

   - Это моя личная обсерватория! - отчего-то слегка виноватым голосом пояснил Правитель. - Я не был здесь очень давно.... С тех пор, как.... Впрочем, это неважно!

   Ташша пытливо глянула в лицо Властелина Шаа, и что-то подсказало ей, что любые вопросы сейчас - неуместны, и лучшее, что она может сейчас сделать - это просто помолчать. И поприсутствовать.

   Правителю сейчас нужен был слушатель, а не собеседник.

   - Этот крохотный балкон совершенно незаметен снизу! - продолжал Правитель. - Когда-то, очень давно, до наступления эпохи Древних, это место Замка использовалось для скрытого наблюдения за нижними ярусами крепости, за городом и далее - за всей долиной. Оптические приборы для этого имелись! Да и сейчас - они тоже имеются!

   Когда мне исполнилось восемь лет, а моему брату - десять, Регентским Советом мы официально были названы Наследниками Престола. Он - первым, а я - вторым! Это потом нас поменяли местами...

   Мой новый статус давал мне известную свободу. Во всяком случае - внутри этого Замка. В один из бесчисленных дней, когда мой старший брат, как обычно, был занят отработкой воинских упражнений, а я бесцельно блуждал по замку, я наткнулся на эту самую комнату. Мне открыли её по моей просьбе - как открывали любые двери Замка, даже в спальню моего ныне покойного отца.... От наследников Престола, будущих Правителей не может быть тайн в родовом Замке Кошшей - это правило Древних также, как и множество других, тогда выполнялось неукоснительно....

   Я обнаружил здесь, в этих помещениях множество оптических приборов.... По моей просьбе один из них направили вниз.... Не скрою, наблюдать за жизнью сородичей подчас было очень интересно! Особенно - с учетом того, что они даже и не подозревали, что за ними кто-то может наблюдать - тайно, как это делал я!

   Очень скоро эта комната стала моим любимым местом в Замке. Я проводил здесь все дни напролет. А потом - и ночи!

   Случилось это так....

   Как-то раз, спустя несколько лет после того, как я стал тайно наблюдать за жизнью обитателей замковой долины, я задержался здесь намного дольше обычного. Спускаться вниз не хотелось.... Город и Замок заволокла Тьма и я от скуки навел один из самых больших приборов на Божественного Змея.

   Я был не просто потрясен! Я был шокирован!

   Оказалось, что все тело Божественного Змея состоит из невообразимого числа звезд - таких, как Сат, или не очень похожих на него.... Увиденное так потрясло меня, что я стал задавать своим учителям и наставникам много вопросов... Очень много вопросов! Таких, какие никто из наследников Престола не задавал своим воспитателям очень давно, мне говорили - со времен Древних!

48
{"b":"99681","o":1}