ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Зашли! Теперь - что?

   - Теперь - ждите! За бортом корабля - глубокий вакуум! И молите вашего Божественного Змея, чтобы ваши костюмы не подвели вас! - хихикнул женский голос.

   В шлюзовой камере Правитель и Ведунья пробыли недолго - минут десять, максимум.

   Мигнул свет, извещая, что "процедура" вакуумизации закончена, пшикнули остатки воздуха, улетучиваясь из медленно открывающейся наружной двери шлюза....

   Властелин Шаа глянул на Ведунью, съежившуюся у выхода, первым шагнул наружу. Его ноги коснулись чего-то невидимого, но твердого...

   Моментально, где-то сверху, вспыхнули очень яркие источники света. Ташша молниеносно закрыла глаза рукой....

   Через какое-то время её глаза привыкли к яркому освещению, она опустила руку...

   Переходной отсек (если это был именно он) своим размерам нисколько не уступал "родному" боксу корабля Шц. Однако внутри его все было устроено совсем не так, как гроте у северного полюса Шаа...

   Ташша и Правитель осмотрелись, одновременно увидели черную глотку прохода, медленно и осторожно двинулись в его сторону.... Сила тяжести внутри астероида была, однако она была значительно слабее привычной. Однако при этом подошвы её обувки и подошвы обуви Правителя к ровному серому полу прилипали крепко.

   - Наверное, что-то типа магнитного стола! - пояснил симбиот. - Нас притягивает эта панель!

   То, что инопланетник назвал "панелью", Ведунье показалось широченной наружной гранью огромной тарелки, частично утопленной в скалу - видимо, из-за того, что своей формой "панель" напоминала полумесяц, грубо обрубленный по краям.

   Чтобы преодолеть весь путь - от корабля до последней двери, отсекающей коридор переходного отсека от главного пространства астероида, змеелюди потратили примерно четверть часа.

   Наконец, поднялась и эта, последняя дверь, являя Ведунье и Властелину самую большую тайну мира Древних - комплекс машин, известного современным змеелюдям как Черное Пламя.

   Полость внутри астероида была уже освещена. А еще - она показалась Ташше просто гигантской. "Пару верст в поперечнике - точно будет"! - скупо и напряженно прокомментировал уведенное симбиот. Ташшино сердце на мгновение замерло, застыло; потом вновь гулко толкнуло кровь в её груди. Ведунья осторожно сделал один шаг, другой....

   - А вот и начинка нашего "грецкого ореха"! - Ташша готова была поклясться, что Александр готов от радости выпрыгнуть из её тела.

   Ведунья внимательно присмотрелась к тому, что симбиот назвал "начинкой".

   Шесть гигантских "сот", соразмерных с пространством их тайного укрытия, находились в центральной части нижней половины "ореха". Высота каждого "элемента" была не менее двухсот метров; а об их диаметре можно было только догадываться, так как определить его с одного взгляда было задачей невыполнимой.

   Ташша двинулась по периметру, стремясь лучше рассмотреть оборудование, способное уничтожить все живое в радиусе в несколько миллиардов километров, однако её остановил окрик Шц.

   - Не туда! - рявкнул он. - Пульт управления находится справа от входа! Вам нужно немедленно пройти к нему и ввести код, который я вам скажу!

   - Я только хотела посмотреть, что это такое! - сказала Ташша, направляясь в указанном направлении.

   - Еще насмотришься! - услышали змеелюди. Однако в голосе Главного информатория было нечто, заставлявшее усомниться в том, что он говорит правду.

   - Куда идти-то? - на всякий случай уточнила Ташша, останавливаясь перед несколькими огромными кубами. - В какой из этих.... - Она замялась, пытаясь подыскать слово, которое полностью соответствовало бы её впечатлениям от увиденного.

   - Я не помню! - первым отозвался Правитель. Этот кусок моей жизни исчез из моей памяти полностью, словно кто-то очень тщательно её подтер! Я здесь - словно в первый раз! Хотя знаю, что когда-то уже побывал внутри этого камня! И я тоже не знаю, куда идти!

   - В пункт управления оборудованием! - подсказал женский голос. - Подойдите к боксу - тому, который посредине!

   Ведунья и Правитель повиновались.

   - Дверь видите?

   Ташша внимательно осмотрела гладкую стену, отрицательно покачала головой.

   - Нет, не видим! - продублировал её жесты Властелин Шаа, догадавшийся, что корабельный информаторий не видит движений женщины-змеи.

   - Обойдите бокс справа!

   Змеелюди послушно двинулись вокруг серого куба по направлению против часовой стрелки.

   - Ага! Есть дверь! - вожделенный вход первой заметила Ташша - она двигалась первой.

   - Подойдите и наберите на двери код!

   - Код? А как он набирается? И - где?

   - Твой помощник тебе подскажет! - без промедления ответил Шц.

   Правитель шагнул вперед, коснулся квадратного нароста рядом с дверью. В наплыве образовалось небольшое отверстие. Корабельный информаторий произнес несколько звуков, значение которых осталось для Ташша загадкой.

   Для Ведуньи, но не для - Властелина Шаа. Мужчина-змей рукой, облитой толстой перчаткой, несколько раз коснулся чего-то невидимого, скрытого внутри металлического нароста.

   Металлическая пластина двери поднялась - медленно, словно неохотно. И в то же мгновение над головами змеелюдей дрогнула "крыша" астероида. Ташша повернула голову, успела заметить, что в дальнем краю "грецкого ореха" образовалась темная полоса. Она начала быстро расти.... Заиграла искорками звезд....

   - Заходите быстрее! - приказал Шц. - Началась процедура подготовки к запуску Черного Пламени! Наш камень раскрывается! И потому ваша дверь автоматически закроется через десять секунд. Второй раз её мне не открыть! По крайней мере, сегодня!

   Змеелюди едва успели проскочить вперед; толстая металлическая пластина быстро опустилась за их спинами.

   - Что теперь? - Ташша намеренно выказывала, точнее - играла - нетерпение.

   - Теперь нужно подойти к центральному пульту, активировать его и последовательно произвести определенные действия, которые инициируют запуск оборудования для выполнения полетного задания!

   - Хорошо! - после некоторой паузы отозвалась Ведунья. - Но что значит - активировать пульт?

   - Просто выполняй мои команды! - отозвался Шц. - Твой помощник сейчас вставит ключ в гнездо, а ты должна произнести несколько слов. Пульт оборудован речевым интерфейсом....

   - Что это значит - интер.... фейс?

   - Это значит, что включить Черное Пламя может только капитан корабля, или капитан-стажер, и только своим собственным голосом!

   - Да.... Но ты мне ничего об этом не говорил! И еще.... Откуда у моего помощника какой-то ключ, о котором я узнала только сейчас? Что за тайные игры вы с ним ведете?

   - Тебе этого лучше не знать, Ведунья! - раздался сзади голос Правителя. - Твоя задача - полностью подчиняться своему Властелину и выполнять все, что подскажет тебе корабельный информаторий!

   - А если я скажу нет?

   - Нам; точнее - мне, придется наказать; возможно даже - уничтожить тебя!

   - Но тогда ты не сможешь запустить это Черное Пламя!

   - Ничего страшного! Я вернусь на Шаа и начну все заново!

   - Ах, вот оно что! Значит, ты все время был в сговоре с этим.... этой Шц? Так?

   - Можно сказать, и так!

   - Значит, никакой боли не было?

   - Увы! - вздохнул Властелин Шаа. - Боль была! Самая настоящая! И ты узнаешь очень скоро.... Если прямо сейчас не скажешь вслух несколько нужным мне.... нам, слов! Ты готова?

   - К чему?

   - К тому, чтобы в точности повторить кодовую фразу!

   - Нет! - после недолгого раздумья ответила Ташша. Она повернулась боком к Правителю, незаметно для него подвигала рукой, стараясь скатить датчик целеуказания вниз, в просторную перчатку своего костюма. Наконец, после пары неудачных попыток, ей удалось это. Она собралась с духом - задержала дыхание, закрыла глаза.... Щелкнула переключателем, приводя его в положение "вкл".

67
{"b":"99681","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Часослов Бориса Годунова
Влюбить за 90 секунд
Секретарь для эгоиста
Мама для наследника
Асоциальные сети
Рисовый штурм и еще 21 способ мыслить нестандартно
Женить некроманта с двумя детьми
Восемнадцать капсул красного цвета
Самая темная звезда