ЛитМир - Электронная Библиотека

– Спать, – зевая, протянул Валь. – Завтра семинар по предыдущим трем темам по «нежитеведению». Так что надо бы хорошенько выспаться, чтобы не клевать носом на учебном кладбище и не попасться, как ты, в пасть оголодавшему упырю.

– Да что ж такое! Вы мне этот случай всю оставшуюся жизнь припоминать будете?! – возмутился Хиаро. – Подумаешь, прилег вздремнуть на кладбище. Да и в любом случае давно пора было обновить учебные пособия, а то очень уж жалко они выглядят. Не то что теперь – даже меня в дрожь бросает при виде некоторых.

– Ха-ха, тебя в дрожь бросает, а у кого-то в прошлый раз нервы не выдержали, так что завтра, думаю, пособия опять будут новыми.

– Надеюсь, на этот раз мастер Грун не станет поднимать младенцев и экспериментировать с останками животных, – мечтательно протянул герой, сам не веря в сказанное. – Простые мертвяки – вот предел моих мечтаний.

– Было бы славно, но мастер никогда на такое не пойдет, – грустно вздохнул Валь и только сейчас обратил внимание, что приятель давно одет и ждет только его. – Ты иди. Все равно нам не по пути – тебе к борделям, мне назад в университет.

– Ну, как хочешь, – хмыкнул Хиаро и насвистывая несложный мотивчик вышел.

– Славно… – пробормотал Вальро, когда шаги приятеля стихли.

Сунув руку в карман, парень достал небольшой клочок бумаги и со всей осторожностью развернул его. Каллиграфическим подчерком там было выведено: «Улица Зеленщиков, дом 11. Приходи после заката. Дана».

«Наверное, сунула во время поцелуя», – вновь отстраненно подумал Вальро, раз за разом перечитывая строки, написанные рукой любимой.

Влюбленно вздохнув, юноша аккуратно свернул записку и спрятал в карман. Натянув сапоги, Валь быстрым шагом вышел на улицу и уже через несколько минут остановил извозчика.

– Улица Зеленщиков, дом 11, – назвал адрес парень, с нетерпением глядя на заходящее солнце.

Интерлюдия

Больше всего мастер Абадай ценил полноценный сон, и своевременность приемов пищи. И ненавидел, соответственно, их отсутствие. Однако по неудачному для него стечению обстоятельств Абадай являлся капитаном городской стражи. А в славной столице магической республики постоянно что-то происходило. И частенько из ряда вон выходящее. Так что подчиненные постоянно отрывали капитана от его любимей занятий.

Вот и сейчас, первый помощник буквально вырвал свое начальство из объятий тонкого мира и, невзирая на протесты, притащил куда-то через весь город.

– Ну и что же у нас тут… на этот раз? – поняв, что отвертеться не удастся, мгновенно сосредоточился на деле Абадай.

– Четыре трупа, – коротко ответил на вопрос помощник.

– И… – не слыша продолжения, протянул капитан. – Ради нескольких мертвецов ты бы не притащил меня сюда. Что такого особенного в них… на этот раз?

– Они буквально разорваны на части, господин.

– Мне все еще не интересно. Поигрался кто-то с вызовом и получил заслуженное…

– Не думаю, что это работа демона, господин, – покачал головой тот. – Нет никаких следов ауры. Кроме того, двое из них наши…

– Стало поинтереснее, но все еще недостаточно, – скривился Абадай. – Рассказывай толком, что тебя так встревожило или я возвращаюсь досыпать!

– Ночью был зафиксирован одномоментный скачок силы. Согласно инструкции дежурный выслал двоих стражников проверить его. Однако они так и не вернулись, – принялся четко рассказывать помощник. Тогда доложили мне и я приказал немедленно отправить туда СОМИ[6]. Те вошли в дом и обнаружили там стражников. Выглядело все так, словно они убили друг друга.

– А вот теперь я заинтересовался – воздействия на разум штука сложная. Продолжай!

– При дальнейшем осмотре дома, на втором этаже были обнаружены еще два тела… Вернее части тел. Кроме того, внимательный осмотр показал, что коридор на первом этаже покрыт неким порошком. Приняв во внимание все выше сказанное, я приказал немедленно провести анализ.

– И?.. – нетерпеливо протянул капитан.

– Это состав из особого списка за номером двадцать три, – четко отрапортовал тот.

– Двадцать три? Двадцать… три… – задумался Абадай. – Хм, что-то редкое. Даже очень, пожалуй. Настолько, что я даже не могу припомнить, что это такое. По всей видимости за всю мою карьеру ни разу этого зелья не всплывало…

– Берсерк, господин капитан, – пояснил помощник. – Он действительно практически не используется. Положительные эффекты не сильно перевешивают отрицательные. Кроме того, он весьма и весьма дорог. Примерно десять золотых за наперсток.

– Похоже, кто-то сильно раскошелился, – присвистнул капитан. – И мне очень интересно кто и чего ради. Что известно об убитых? Ведь не случайно же они там оказались!..

Глава 4

Верить никому нельзя… Мне верить можно.

Мюллер

Дома вспыхивали один за другим. Арлис метался по деревне из конца в конец, едва успевая гасить огонь в зародыше. Однако языки пламени, словно издеваясь над ним, взвивались над всё новыми и новыми домами. Когда солнце начало медленно выкарабкиваться из-за горизонта, храмовник уже еле держался на ногах. К счастью, вместе с приходом дневного светила неизвестный поджигатель отошел в тень. А в том, что дома кто-то поджигал, Арлис больше не сомневался. Еще когда вспыхнул первый дом он заметил, что огонь какой-то необычный и никак не желает гаснуть. Все остальные пожары только подтвердили догадку о его магическом происхождении. О том, чтобы уйти сейчас из деревни, не могло быть и речи. Пришлось возвращаться в дом знахаря.

– Бездна! – сбрасывая сапоги и с огромным облегчением разминая уставшие ноги, ругнулся храмовник. – Как же все это не вовремя происходит… Впрочем, что бы ни происходило, оно всегда происходит не вовремя. Но это уже превосходит все мыслимые пределы. Кто же может заниматься поджогами? А главное – зачем?!!

– Что значит зачем?.. – переспросил Огнел, решив, что вопрос обращен к нему.

– Зачем наш неизвестный это делает? Вот что я никак не могу понять, – откидываясь на спину и закрывая глаза, пояснил храмовник.

– А что обязательно должна быть какая-то причина? Разве это не может шалить какой-нибудь огненный дух. В Дарроде такое часто случается.

– Непременно! Все происходящее в мире всегда имеет свою причину и следствие. Впрочем, следствие нас сейчас мало интересует. А вот причина была бы очень кстати. Ее понимание дало бы возможность лучше узнать противника и выработать против него наилучшую стратегию, – принялся объяснять Арлис, не открывая глаз. – Вот если взять приведенного тобой в пример огненного духа. Одной из причин подобных шалостей может быть его недовольство чем-либо. Например, кто-то неверно выполнил какой-либо ритуал и тем самым оскорбил его. Или же духу просто хочется получить жертву. Понимание дает возможность решить проблему малыми силами. Ведь просто уничтожить элементаля обычному человеку довольно трудно. Они являются энергетическими сущностями и разрушение материальной оболочки, если такая все-таки есть, ни к чему не приведет. Элементаль попросту найдет себе новую и бесчинства продолжатся.

– То есть ты не можешь избавиться от него?..

– Я же сказал «обычному человеку». А я храмовник. Нас специально учат разбираться со всевозможными проблемами человечества, кроме внутренних. В том числе и абсолютному уничтожению кого-либо. Того же огненного духа можно поймать в водяную ловушку и добить несколькими энергетическими ударами. Но у нас тут, к сожалению, не элементаль. А жаль, тогда бы все было гораздо проще…

– Почему ты так уверен?! – заинтересованно спросил ученик лекаря.

– Ну, во-первых, тут тебе не страна живых богов. В Дарроде может и легко встретить бога или природного духа, но в большинстве стран не так. Стихийники встречаются здесь довольно редко. А во-вторых, это легко определить по поведению, – пожал плечами храмовник. – Все иные расы отличаются от людей. А уж существующие в виде энергии тем более. И стихийные духи тут не исключение. Они бы ни за что не стали прятаться и скрывать свою сущность. А ведь мне за всю ночь так ни разу и не удалось поймать нашего поджигателя или хотя бы почувствовать отпечаток ауры. И сказать, что я не очень-то старался, значит нагло соврать.

вернуться

6

 СОМИ – специальный отряд магического истребления.

14
{"b":"99694","o":1}