ЛитМир - Электронная Библиотека

– Почему именно туда?

– Я немного знаю местный язык; и пока ты валялся без сознания, немного поговорил с местными. С их слов выходит, что мы находимся в самом сердце Конфедерации. Где-то в паре дней пути отсюда расположился Святой город. Так что на мой взгляд лучше всего идти именно на восток, потому что на западе ничего особенного нет. Разве что ты подумываешь осесть у гномов. Тогда здесь наши пути разойдутся. Я конечно не расист, но доверять существу, которое живет под землей и при этом смотрит на всех сверху вниз, выше моих сил. Кроме того, женщины у них не в моем вкусе…

– Все с тобой ясно, – заулыбался Вальро. – Впрочем, меня к гномам тоже не тянет, поэтому не имею ничего против того, чтобы идти на восток.

– Вот и прекрасно! И раз мы уже все решили и во всем разобрались, то давай отметим это дело глубоким и здоровым сном. Но прежде чем возразить мне, представь! Это последняя возможность выспаться в нормальных условиях. Потом несколько суток подряд нам придется ночевать под открытым небом. Ты все еще хочешь о чем-нибудь поговорить?..

– Спокойной ночи, Хи, – усмехнувшись, сказал я и растянулся на сене.

– Ну наконец-то я могу отдохнуть, – с несказанным облегчением простонал Хиаро в ответ и уже через минуту тишину нарушал лишь его тихое похрапывание.

***

Перед тем, как открыть глаза, Вальро несколько минут мысленно убеждал себя, что уж на этот-то раз ничего не произошло. Что сейчас он спокойно поднимет веки и увидит не заплесневелые стены камеры, не внезапно появившийся вокруг лес, а все тот же сарай, в котором вчера заснул. Разве что станет гораздо светлее – утро все-таки.

Парень и сам прекрасно понимал, что настолько часто подобные «случайности» происходить не могут, однако мир очень любил разбивать чужую уверенность вдребезги, и Вальро очень не хотелось ошибиться. Наконец он устал бессмысленно валяться в неизвестности и решительно открыл глаза. Пара мгновений потребовалась, чтобы адаптироваться к освещению, после чего юноша облегченно вздохнул. Как и ожидалось, а также искренне надеялось – за ночь мир вокруг ничуть не изменился, значит, ничего не произошло. По крайней мере, очень хотелось в это верить…

Зевнув во все горло и неторопливо потянувшись, Вальро сел и осмотрелся. Ничего особенного обнаружить не удалось – сено, грабли, пара кос, несколько серпов воткнуты в потолочную балку. И все. Хиаро в пределах видимости не наблюдалось.

– Кого-то тут не хватает… – глубокомысленно заметил парень вслух.

– И кого же?.. – будто дожидаясь именно этих слов, немедленно отозвался герой, заходя в сарай. – Кучи наемников? Или может отряда боевых магов республики?..

– Да нет, – серьезно задумавшись пожал плечами приятель. – Я имел в виду одного безрассудного, постоянно волочащегося за юбками вечно ничего не делающего героя. Что же касается перечисленных тобой людей, так их отсутствие здесь ничуть меня не огорчает.

– Герой это я… – изображая тяжелую работу мысли ответил Хиаро. – Но вот все остальное… Нет! Это определенно не про меня. Неужто тут есть еще кто из моей братии?! Ты его видел?.. И когда только успел?! Вроде ночью никуда не отлучался, а когда я уходил, валялся как медведь во время спячки. Разве что лапу не сосал!..

– Ха. Ха, – раздельно проговорил Вальро, давая понять, что этот спор он проиграл.

– Хо. Хо, – в тон ему ответил герой, принимая поражение, и уже нормальным голосом продолжил. – Ладно, посмеялись и хватит. Пора отправляться. До границы путь неблизкий, так что чем меньше будем тратить времени попусту, тем быстрее доберемся. Уж это-то я точно знаю – опыт путешествий у меня богатый.

– Это все, чему ты научился в своих путешествиях?..

– Нет, еще я научился не зубоскалить лишний раз, а вставать пораньше, чтобы подготовить все для пути. В отличие от некоторых…

– Само с языка слетело, не обижайся, – примиряющее поднял руки парень. – Я не хотел тебя обидеть…

– Знаю, – в ответ буркнул тот. – И в этом весь ты. Вечно сморозишь что-нибудь, а я гадай: то ли всерьез, то ли в шутку. Ты что ли впредь говори «это шутка, смеяться тут».

– А разве тогда будет смешно?.. – после некоторого раздумья спросил Вальро.

– Да и шутки ты понимаешь далеко не всегда… – устало вздохнул Хи. – Ладно, хватит. Пока мы тут лясы точим, время идет. Давай-ка последуем его примеру и тоже пойдем. Говорить можно и на ходу.

Сказав это, Хиаро вышел. А его друг, поднялся на ноги и последовал за ним.

***

Путешествие длилось уже второй день. Но для непривыкшего к дальним переходам Вальро это было ОЧЕНЬ долго. Кроме того, весь предыдущий день парень изнывал от жары из-за того, что Хиаро строго-настрого запретил прибегать хоть к какой-то магии. На его взгляд, отсутствие мучений не оправдывало возможный риск.

– Мы уже совсем рядом со Святым городом, – принялся терпеливо, словно ребенку, объяснять герой. – Конечно, даже если каким-то чудом они узнают о творимой тобой магии – прореагировать в любом случае не успеют. Однако здесь полно разъездов этих фанатиков, и лучше бы нам не попадаться им вообще, не то что на волшебстве. Даже просто так они могут найти к чему придраться, и тогда у нас будут проблемы, а уж если попадемся на горяченьком, то казнь без суда и следствия можно почти гарантировать.

Припомнив все известное о Конфедерации, Вальро решил довериться мнению друга и стойко переносить тяготы путешествия. И хоть давалось это ему нелегко, вскоре он убедился в правильности сего решения.

– Жара… – устало протянул Хи, глядя себе под ноги. – Жара и скука…

Медленно оторвав взгляд от дороги, он принялся разглядывать окрестности в поисках чего-нибудь способного хоть немного скрасить однообразие путешествия. Случайные попутчики для этого не годились – по непонятной для Валя причине, они не желали разговаривать с иноземцами. А никого, кроме местных, пока не встречалось.

– Жа… Ах, ты ж, тварь такая!.. – Хиаро прервал уже ставшее привычным «жара» и тихо выругался себе под нос. – И какой демон меня за язык тянул, ведь так все спокойно шло. Так нет же, развлечений захотелось!.. Уж лучше и дальше было бы скучно.

– Почему? Разве не лучше, когда весело? – удивился Вальро.

– Лучше, – хмуро отозвался герой. – Только нам с тобой сейчас очень может быть станет совсем не весело. А из этого и скучно мне больше нравится второе. Приглядись вперед, что ты там видишь?.. Юноша послушно напряг зрение и стал перечислять:

– Крестьянин на телеге, три пеших путника, несколько всадников в броне и при оружии, еще один всадник, думаю, он сам по себе…

– Дальше можешь не перечислять, – оборвал его друг. – Нас интересуют именно вооруженные. Это как раз и есть конный разъезд, о котором я предупреждал. Рыцари веры, чтоб их разорвало когда-нибудь. Нам лучше не привлекать к себе внимания, иначе будут проблемы, и не маленькие.

– Разве мы делаем что-то против законов?

– Ну раз ты спросил, то да. Ты, Валь, уже должен был заметить, что иноземцев тут не жалуют. А во владения Святого города доступ открыт даже не каждому конфедерату, не то что чужестранцам. Нужны специальные бумаги. У нас их, разумеется, нет, поэтому встреча со стражей не самая удачная встреча в нашем положении. Ясно?.. Пару мгновений Вальро обдумывал слова друга, а потом быстро кивнул.

– Сбежим?.. – практически сразу предложил он.

– Было бы славно, только некуда бежать, – скривился Хиаро. – Ведь тут какая ситуация: кинемся вдруг бежать – окружающие шум поднимут и на лошадях нас мгновенно догонят. А если просто пойдем в обратную сторону, то все равно догонят рано или поздно. Спрятаться тоже не получится – лесов и рощ я поблизости не вижу что-то. Да и в любом случае те, кто нас обогнал, возможно, уже рассказали о нас и теперь лучше затаиться. Может, не обратят внимания…

– Я могу подготовить пылевой молот… – начал было Вальро, но, почувствовав на себя тяжелый взгляд, стушевался. – Просто на всякий случай…

– Ничего умнее ты придумать не мог, – раздраженно пробурчал герой. – Где весь твой ум? Где абсолютная память?! Или ты не знаешь, что больше всего мельр используется в Конфедерации и Зерлине, а если быть точным в церкви Ар'урила. А это, как я уже говорил рыцари веры. Ставлю свой единственный золотой против твоего драного исподнего, что у каждого из них есть по мельровому защитному амулету. Да твое заклятье развалится даже не долетев до них?!! А у нас тогда будут большие проблемы. Есть более реалистичные предложение?..

36
{"b":"99694","o":1}