ЛитМир - Электронная Библиотека

– Чего?! Ты что из стихийного портала выпал?.. – начал было Хиаро, но вдруг хлопнул себя ладонью по лбу. – Раскаленных углей мне в штаны, ведь и правда выпал! А я-то и забыть успел. Как же это я так?..

– Как забыл, так и вспомнил, – все также равнодушно отозвался парень, но потом в его голосе проскользнул некоторый интерес. – Так кто там дед у Дары?

– Да ты его уже наверняка видел! Старый такой, обрюзгший, с полуседыми волосами… – стал описывать его блондин. – Много времени проводит в кабинете ректора.

– Э-э-эм… – на несколько секунд задумался Вальро. – Пожалуй, под твое описание только сам ректор и подходит, но ведь это…

– Он! – радостно улыбнулся герой. – Просто удивительно, что ты не знал.

– Просто никогда не интересовался, – пожал плечами Валь.

– Ну, в любом случае теперь знаешь. Так что больше не будем об этом. Пойдем-ка лучше в лазарет, а то если мы сегодня опоздаем, старый Кру из нас с тобой душу вытрясет. Или, по крайней мере, продержит дольше обычного.

– Пошли, – согласился Вальро и они двинулись по коридору.

Некоторое время студенты шагали молча, а потом один из них нарушил тишину.

– Кстати, вот только в голову пришло, – заговорил Валь. – А зачем ты ходишь к старому Кру?

– Тридцать пять, – ни к селу, ни к городу ответил блондин.

– Чего тридцать пять?..

– Тридцать пять дней прошло с того момента как мы с тобой познакомились в лазарете, – пояснил Хиаро. – Тридцать пятый раз мы вместе идем к старику Кру. А ты только сейчас задался этим вопросом. Ну, ты и чудак!

– Да как-то в голову не приходило раньше…

– Ладно, я всегда знал, что ты странный, так что этим ты меня не удивил… по крайней мере, не слишком удивил, – рассмеялся блондин. – В сущности, мы с тобой очень похожи. Я тоже потерял часть памяти. Вернее ее забрали, и мне очень хочется вернуть ее.

– А кто забрал твою память и… зачем???

– О-о-о, я вижу, ты плохо разбираешься в героях! Хотя в этом вообще мало кто разбирается. Но кроме нас самих винить некого – очень уж мастера гильдии любят скрытничать, да прятаться ото всех. Старые пердуны! Чтоб у них всех запор недельный случился! Чтоб им живот прихватило во время боя с драконом!! Чтоб в их подвиги никто больше не верил!!! Твари, ненавижу их…

Еще некоторое время Хиаро на все лады ругал мастеров гильдии, активно жестикулируя и показывая все свои «пожелания» буквально на пальцах. Все встреченные по пути студенты предпочитали обходить разошедшегося героя по широкой дуге.

– Гады… – напоследок выплюнул он и продолжил гораздо более спокойным тоном. – Так вот о героях. Их обучение проходит лишь в одном месте на всем свете – в специальной закрытой для непосвященных школе на острове Тайдо. Собственно кроме самой школы на острове расположился еще средних размеров город и демонова куча небольших хуторов. В городе правит городской совет, в который входят главы всех гильдий, а также несколько представителей от хуторян. Школа никак не вмешивается в их дела. Для мастеров главное, чтоб те налоги вовремя платили. Впрочем, все это так – к слову. Теперь о самих героях. Мастера набирают добровольцев и тренируют так, что те превращаются величайших бойцов – героев. Только не все так просто. Мастера позволяют прочувствовать обретенную силу, а затем забирают ее вместе с памятью о проведенном в обучении времени. Выродки!

– А зачем? – после короткого молчания спросил Вальро. – Зачем сначала давать, а потом забирать обратно? Не понимаю…

– Никто не понимает! – раздраженно бросил герой, убирая с лица прядь волос. – Мастера говорили, что силу нельзя получить просто так. Ее надо заслужить, иначе не будешь ценить полученное. Мол, поэтому они лишают юных героев силы и отправляют в путешествие на поиски «ключа»…

– Ключа? – не понял Валь. – Они не могут что-то открыть?..

– Нет, это не ключ в обычном понимании. Это… это… это нечто такое, способное пробудить спящие воспоминания. Для каждого он свой… – принялся терпеливо объяснять Хиаро, но мгновенно взорвался. – Но я не желаю тратить время на подобные глупости! Я много наслышан о неудачниках, потративших всю жизнь на поиски своего «ключа» и не желаю становиться одним из них. Нет уж, меня эти старые дураки так просто не обойдут! Я договорился с архимагом Тилоном: академия помогает мне вернуть утраченные воспоминания, а я взамен делюсь с ними новообретенными знаниями.

– И как успехи?..

– А то сам не видишь!.. – огрызнулся блондин и, глянув на искреннее лицо, скривился еще больше. – Ничего не получается у них… Но в любом случае это лучше, чем бегать по миру в поисках неизвестно чего!

– Наверное… – неуверенно пожал плечами Вальро. Весь остальной путь до лазарета они проделали в молчании.

– Эй, папаша Кру! Это я, твой любимый пациент, – зычно крикнул Хиаро, переступая порог лазарета. – Встречай гостя дорогого!..

– Это ты правильно сказал, что дорогого, – раздался скрипучий старческий голос откуда-то снизу. – Две недели назад утащил с собой бутыль спирту, негодник. А ведь я его можно сказать с боем у кладовщика вырвал…

Через несколько секунд из-под кровати кряхтя выбрался сухонький с аккуратной бородкой клинышком старичок, одетый в некогда небесно-голубую, а ныне серую от пыли мантию. В руках он держал монокль в золотой оправе. Очевидно, именно за ним эскулап лазал под кровать. И теперь вновь обретенный предмет был не менее пыльным, чем одеяние Кру, а его владелец решал сложнейшую задачу – чем бы монокль протереть.

– А на прошлой неделе после твоего ухода я травяных настоек недосчитался, – продолжил перечислять старик, отчаявшись найти подходящую тряпочку для монокля и водрузив его на глаз, как есть. – Хотя это ладно – они все равно просроченные были. Но скажи-ка мне, герой великий, тудыть тебя растудыть, зачем тебе понадобилось подмешивать в воду подопытных крыс боевые эликсиры?! Зачем, я тебя спрашиваю, ты это сделал, гаденыш!!! Они же перегрызли прутья клетки и превратили мою лабораторию в развалины!!! Да я тебя… я тебе… я тебе за это голову оторву!..

– Вижу, ты сейчас немного расстроен, Кру, – быстро оценив ситуацию, ретировался к двери Хиаро. – Так что я лучше зайду позже, а то как бы чего нехорошего не произошло…

– Нехорошего?.. Нет, ничего такого не будет. Я тебя просто убью!!! – потрясая в воздухе кулаками, яростно закричал старик и бросился на студента.

Герой не стал дожидаться, пока эскулап приблизится к нему настолько, чтобы воплотить свои угрозы в жизнь, и спешно выскочил из лазарета. Старик с поразительной для своего возраста скоростью бросился за ним. Его изощренную ругань было слышно еще с минуту, потом все стихло.

– К тому все и шло с самого начала, – философски заметил кто-то позади студента, отстраненно созерцавшего дверь.

Не ожидавший ничего подобного, он резко обернулся. Позади никого не оказалось.

– Вот теперь будет бегать за ним либо пока не догонит, что маловероятно, либо пока не упадет без сил, – продолжал раздаваться голос из пустоты. – А ведь Кру уже не молод. В его возрасте опасно перегружать организм. Так и умереть не долго… Хотя с другой сторон, тогда бы возник некоторый шанс, что у меня появится спутник в вечности. Впрочем, этот шанс невелик, поэтому лучше бы старику не перенапрягаться, иначе я останусь без поддержки и университет в легкую от меня избавится…

– Инри, проявись, пожалуйста, а то я чувствую себя глупо, выслушивая пустоту, – прервал незримого собеседника Вальро. – Для кого-то это и нормально, но не для меня.

– Я бы и сам рад, Валь. В таком состоянии я чувствую себя еще более не существующим, чем обычно. И стать видимым это самое меньшее, что я мог бы сделать для того, чтобы доказать обратное. Но, к сожалению, не могу. Устроенный крысами погром оказался действительно нешуточным, и разгребать его пришлось именно мне. А это работа не столько тяжелая, сколько нудная и объемная…

– Нельзя ли чуть покороче?.. – попросил призрака студент, понимая, что если сейчас его не остановить, то еще с час придется выслушивать ничего не значащие рассуждения.

4
{"b":"99694","o":1}