ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Целебная сила эфирных масел для красоты и здоровья
Брат ответит
Московская стена
Говори как английская королева / The Queen’s English and how to use it
Как сила позитивного мышления сделает вас богатыми
Моя семья и другие звери
Ермак. Начало
Мама и сын. Как вырастить из мальчика мужчину
Кот для двоих

В любом случае, как бы то ни было, этой не слишком презентабельной истории и пачки каких-то свитков оказалось достаточно, чтобы встреченные разъезды быстро теряли к нам всякий интерес. Впрочем, с другой стороны, вероятно, это происходило из-за присутствия Арлиса.

«Храмовник не станет заниматься неправым делом», – очень распространенный стереотип. Хотя и нельзя сказать, что ложный.

Просто никто даже представить себе не может, что кто-то замаскируется под храмовника, – особенно рядом с землями Ордена, или того хуже, что храмовник дезертир. Да я и сам бы не поверил во второе раньше. Наверное, потому, что в свое время напряженно думал над созданием Ордена и обеспечением преданности.

Психотренинги, гипноз, немного наркотиков и психологии – много чего я собирался опробовать. Но не успел. Хотя судя по нынешней ситуации, Рангар, обнаружив мои записи, неплохо поработал, воплощая теории и предположения в жизнь. И в результате среди храмовников не бывает отступников.

«Только почему система не сработала с Арлисом? – наше путешествие уже подходило к концу, когда я внезапно задумался об этом. – С тем послушником все понятно –он просто не успел пройти достаточную обработку. Но ведь не Арлис. Он храмовник уже не одно десятилетие. Конечно, я не обдумывал столь значительный период времени, однако Рангар не дурак. Он должен был учесть долгожительство. Или все же не учел?.. Все-таки с возрастом люди начинают больше задумываться. Может, поэтому разработанная программа дала сбой настолько, что Арлис поверил в предательство настоятеля и сумел убедить в этом еще кого-то?..»

Погруженный в свои мысли я неосознанно сверлил взглядом спину храмовника. Да так, что он сперва подозрительно оглядывался, а потом и вовсе притормозил коня.

– Что-то не так? – тихо поинтересовался Арлис, поравнявшись со мной.

– Да, в общем-то, нет, – неопределенно пожал плечами я. – Просто никак не могу кое-что понять. Вот скажи мне: за кого ты сражаешься?..

– За других! – мгновенно выдал тот фразу, заученную давным-давно, но осознанную по-настоящему лишь спустя какое-то время.

– Ну да, – согласился я. – Я помню, все-таки сам писал это. Я имею в виду другое. Более личное для каждого храмовника. Вы помогаете нуждающимся, но сражаться за весь мир невозможно. Никто бы не стал. Поэтому у каждого храмовника есть кто-то, за кого он сражается. Невесте, жена, друг, семья – что-то очень-очень важное для каждого конкретного воина Храма. Те, кого прячут цитадели или окрестных деревнях, пока сами бродят по миру, и к кому возвращаются. Ты с самого начала в Ордене, должен бы знать…

– Я знаю, – тихо отозвался Арлис. – Просто…

– Да ладно, не хочешь не говори. Это лишь праздное любопытство, ничего более!

– Да нет. От тебя мне скрывать нечего… да и не кого уже, – грустно вздохнул Арлис и после секундной паузы продолжил. – Это была Лейна. Сперва моя любимая, потом невеста и жена. Но однажды она заболела. Тяжело, очень тяжело. Даже магия Лин оказалась не в силах ее спасти. Моя любовь медленно угасала у меня на глазах, и тогда я бросился на поиски Основателя…того, кто мог творить чудеса. Но не нашел…

– Мне очень жаль…

– Не стоит, право, сожалеть о прошлом, – покачал головой храмовник. – Ты ничего тогда не смог бы изменить. Никто не мог…

Арлис замолчал надолго. Я уже думал, что продолжения не последует, но ошибся.

– В общем, когда я вернулся, то застал лишь смутную тень своей любимой. Лин сказала, что еще несколько дней и все будет кончено. Но я… я не мог этого допустить! Мне не хватало сил остаться одному. Поэтому я с огромным трудом раздобыл немного Смолы Вечности и заставил чародейку запечатать в ней Лейну. Я решил, что буду ждать ее, сколько потребуется, и смогу найти лекарство за это время. И я искал! Искал повсюду!!! За четыре десятилетия я обыскал весь континент вдоль и поперек и прошерстил все известные острова. Но все оказалось бесполезно. Вернувшись в очередной раз, я узнал, что вы возвращались в цитадель и вновь нас покинули. На этот раз навсегда…

– Я был сильно подавлен, – переведя дух, продолжил свою историю храмовник. – Подавлен, но не терял надежды. Пока через неделю после вашего ухода смола вечности не разрушилась и моя любовь не оставила меня одного. Наверное, именно тогда во мне что-то изменилось. Мне больше не за кого было сражаться, и я не горел желанием искать такого человека. Не имея привязанностей нельзя кого-то потерять. Я отстранился ото всех. И эта отстраненность позволила мне увидеть некоторые странности в поведении Рангара. И Вальро со своим открытием появился очень кстати.

– Печальная история, – тяжело вздохнул я.

– Печальная, – соглашаясь, кивнул Арлис и в его глазах на миг сверкнули искры безумия. – Но конец будет счастливым! Я дождусь возрождения Владыки, и он вернет мне ее!! Я добьюсь этого!!! Во что бы то ни стало!..

Спросить, осознает ли храмовник, что цена может оказаться непомерной, я не успел. Подъехавший к нам Рандо прервал беседу.

– Господин, впереди что-то неладное! – обеспокоено произнес он.

– С чего ты это взял?!

– Дозорные встретили крестьян из близлежащей деревни. Те говорят, что в лесу неподалеку появились демоны. Похожие на людей, но изрыгающие гром и огонь. И еще говорят, что эти демоны убивают всех, кого видят. Иногда даже друг друга…

– Все страньше и страньше, как сказала бы одна девочка, – задумчиво поглаживая подбородок отозвался я. – В любом случае, нам надо в этот лес, и лучше демонам не становиться между нами и кое-чем очень важным для моего друга…

***

Звук шагов терялся в тесных комнатах небольшой квартирки. Когда он приближался, прятавшийся в поваленном на бок шкафу Коля судорожно прижимал к груди трофейный обрез и мысленно шептал молитвы. Парню было все равно, кто именно откликнется на его отчаянные призывы, лишь бы высшие силы избавили его от страшного соседа. И желательно от всего этого кошмара тоже. Хотя в такое он уже перестал верить – слишком затянулся ужас, принимаемый в первое время лишь за страшный сон.

– Пожалуйста… пожалуйста… пожалуйста… – беззвучно шептал Коля, сжимая свое оружие в потеющих от жуткого ужаса руках.

Поначалу, разжившись обрезом, парень ощутил некоторую уверенность. Чувство страха, терзавшее его прежде сутками напролет, несколько отступило. Но ненадолго. Обыскивая очередной магазин в поисках съестного, помимо продуктов он обнаружил груду тел, а рядом кучу оружия. С тех пор Коля предпочитал прятаться при малейших признаках опасности. Что не раз спасало ему жизнь.

Только сейчас серый почему-то никак не желал уходить и уже с полчаса упрямо хрустел битым стеклом и обломками мебели по полу. И с каждым новым кругом он все ближе подбирался к Колиному убежищу.

Наконец шаги приблизились и внезапно стихли. Парень даже перестал дышать от страха…

Боли он не почувствовал. Одна из пуль выпущенной в упор очереди попала в голову. Коля Банькин, выживавший в этом аду уже больше месяца, умер мгновенно.

И потому уже не услышал еще одну автоматную очередь, которая пару мгновений спустя оборвала жизнь его убийцы.

*** Я зло пнул труп серого и с горечью посмотрел на продырявленный им шкаф. «Не успел! Опять не успел!..» – билась в мозгу единственная мысль.

Внутрь можно было не заглядывать – растекшаяся вокруг лужа крови недвусмысленно намекала, что никого живого там уже нет. Потому что из живых столько вытечь попросту не может. А если вытечет, то быть таковыми они быстро перестанут.

– Проклятье! Да что же это за проклятие?!! Когда радость пробуждения превратилась в новый кошмар?..

Вопрос повис в воздухе, впрочем, я и сам прекрасно знал ответ. Месяц. Примерно месяц назад мир вдруг изменился. Ровно через неделю после моего благополучного пробуждения.

– А ведь сперва все шло так хорошо, – уже в который раз за этот месяц принялся сам с собой разговаривать я. – Институт, работа, магазины, телевизор, Интернет. Больше никаких тебе фанатиков, грязных трактиров, первобытных туалетов и помоев как снег на голову! Ведь все только начало налаживаться…

41
{"b":"99694","o":1}