ЛитМир - Электронная Библиотека

Я ожидал чего угодно, но уж никак не земных военных в сером камуфляже с автоматами наперевес. Особенно если они после гибели превращаются в серые лужи.

– Вот так сюрприз! – присвистнул я. – И откуда они только взялись?..

– Скорее всего узнаем, когда придем, – отозвался Арлис.

– Пожалуй, – неопределенно мотнул я головой, хотя в принципе был полностью с ним согласен. – Давай лучше поторопимся. Кто знает, а не опаздываем ли мы? Рано не поздно! Воин Ордена лишь молча кивнул в ответ и мы продолжили путь.

Острог многоуважаемого настоятеля оказался примерно там, где я и предполагал – на месте пещеры единственного знакомого мне дракона.

«Вернее, бывшего знакомого и бывшей пещеры, – мысленно поправился я. – Видать, Рангар решил не дать труду гномов пропасть даром. Вот и отгрохал тут узилище».

Попасть внутрь оказалось проще простого – двери были нараспашку. Правда, перед этим пришлось немного потрудиться, выжигая мешающихся под ногами «демонов». Но в итоге мы оказались внутри. Впрочем, лучше бы я остался снаружи, предоставив честь спасения Арлису. Потому что из местных стражников, похоже, не спасся никто. Хотя нельзя сказать, что они не пытались.

Расположение тел явно указывало, что охранники на всех парах бежали прочь от опасности, однако та одного за другим настигала их и превращала чуть ли не в груды фарша. А если принять во внимание, что произошло это пусть и не так давно, но не только что, а на дворе та еще жара… В общем, вонь стояла такая, что аж глаза слезились.

Впрочем, если отбросить все человеческое, можно было бы даже порадовался, что по этой «кровавой дорожке» можно не плутая найти источник. Хотя, с другой стороны, и плутать-то особо не где. В тюрьму превратили бывшую разработку гномов. И сейчас она представляла из себя гигантскую воронку с небольшой крепостцой наверху. Уже через несколько минут стало ясно, что проблема лежит внизу, возможно, на самом дне.

Однако прежде чем мы добрались до источника, пришлось изрядно попотеть. Серых тут собралась тьма тьмущая. К счастью, лестница вниз не была широкой, поэтому мне потребовалось лишь как следует поднапрячься и пустить по ней волну огня. Горели эти твари не слишком хорошо, но зато довольно быстро взрывались, попав в пламя.

Внизу была лишь одна камера. Большая и очень просторная. В центре располагалось гигантское каменное ложе, вокруг которого пару минут назад стояли чадящие дымом жаровни. Однако в ходе скоротечного боя на своем месте осталась лишь одна из шести, остальные валялись по углам.

– Это Вальро? – задал вопрос я, указывая на каменное ложе, когда врагов поблизости не осталось.

Спросив, я и сам понял всю глупость вопроса. Все-таки внешность незнакомца скрывала наброшенная сверху простыня. И с ходу можно было с уверенностью сказать лишь, что это гуманоид. Поэтому ответа я не ждал. Но он последовал, хоть и не от храмовника.

– Нет, Люк. Я твой отец, – глухо прозвучал в установившейся тишине полный сарказма голос.

Часть 2

Глава 1

В действительности все не так, как на самом деле.

Осведомленный оптимист

Сказать, что это было неожиданно, значит ничего не сказать. Не то что смысл сказанного. Даже язык, на котором незнакомец заговорил, я осознал лишь спустя несколько мгновений. А ведь язык был русским. Сложно сказать, что поразило меня больше – это или все-таки сама фраза.

«Что за черт! – принялся быстро соображать я, отойдя от шока. – Что за шутки, порви мою душу демон?! Очередной «привет» от нашего друга настоятеля?.. Покопался в моей памяти и слепил сюрприз… Вполне вероятно. С него станется и не такой фокус выкинуть. Хм, или, может, Рангар тут вовсе и не при чем? Возможно, очередной попаденец – «гость» из моего мира. Хотя как ему удалось пробиться в закрытый мир?! Впрочем, раз меня сюда закинуло, значить и его могло… Но ведь лет уже прошло немало, а памятная фраза из далеко не нового фильма сохранилась. Хе, неужели Джоржд Лукас все-таки переснял последние три эпизода своей эпопеи? Или не он, а кто-то еще из голливудской братии нового созыва?.. Впрочем, какая разница – на фиговость сложившейся ситуации это никак не влияет».

Я со всей возможной скоростью пытался определить, есть ли здесь подвох, а если есть, то в чем он заключается. Однако источник моих сомнений и терзаний этого не оценил. По-видимому, ему надоело ждать от нас хоть каких-то действий.

– Может, хватит играть в молчанку? – раздраженно бросил он, но уже не по-русски. Теперь он говорил на ранди – основном языке королевства Кивалир. Причем говорил очень чисто, будто знал его с детства. – Пусть я вас и не вижу, но зато слышу. Поэтому прекращайте изображать соляные столбы и снимите с меня это дурацкое покрывало – оно меня раздражает!!!

Потратив несколько мгновений на размышления, Арлис взглянул на меня и, получив в ответ согласный кивок, двинулся к каменному ложу. Этот человек определенно сходился со мной во мнении о существовании тут неизвестного нам пока что западла. И судя по не убранному в ножны мечу, храмовник был готов ко всему, в том числе в любой момент порубить излишне агрессивную «неожиданность» в капусту.

Впрочем, оказалось, что быть готовым абсолютно ко всему невозможно. Потому что когда Арлис рывком сдернул покрывало, я ожидал увидеть просто человека, жуткого монстра, марсианина, второе пришествие – все что угодно, но только не его. Что и говорить, сюрприз вышел на славу. Ведь на каменном ложе лежал…

***

Я болезненно зажмурился от удавившего по глазам света. Конечно, на самом деле тут его, скорее всего, было немного, – все-таки не поляна ясным солнечным днем, – но для моих привыкших ко тьме глаз и этого оказалось слишком много. Я решил немного подождать с «прозрением» и сперва попытаться встать, но тут меня поджидал сюрприз. Не знаю почему, но мне не удалось даже приподнять палец. И почему-то казалось, что проблема тут вовсе не в слабости…

Потребовалось некоторое время, прежде чем я смог худо-бедно видеть. Сквозь текущие безостановочно слезы, я сумел разглядеть, что рядом со мной стоят два человека. Хотя видел пока лишь смутные фигуры – подробности расплывались.

«А это, по всей видимости, те, кого я слышал – любители постоять и помолчать, – подумал я. – Только кто они? Не думаю, что туристы или просто прохожие. Таким здесь просто неоткуда взяться. Политические оппоненты? По мне так не самое плохое предположение. Впрочем, чего гадать? Сейчас восстановлю зрение и спокойно рассмотрю их».

Однако, как обычно со мной происходит, найти решение оказалось значительно проще, чем воплотить его в жизнь. Я привычно сосредоточился и истово пожелал, чтобы мои глаза пришли в норму, но ничего не произошло. Нет, я чувствовал, как через меня проходит необходимая для этого энергия и все бы хорошо. Но вместо того, чтобы идти на сотворение чар, сила попросту уходила в никуда. Словно кто-то или что-то подобно магической пиявке высасывало ее из меня.

«Любопытно. Помнится, я уже встречался с одним любителем высасывать энергию. Только вот я встал ему поперек горла, потому что он не умел вовремя останавливаться. Может, стоит попробовать тот же фокус?» – мысленно улыбнулся я и принялся втягивать в себя силу из окружающего мира.

На мой взгляд, задумка выглядела довольно удачно. В обычной ситуации маг собирает и усваивает силу постепенно, чтобы не сгореть в ней. Ведь чем быстрее это происходит, тем болезненнее процесс. Но в моем случае энергия высасывалась еще до начала ее усваивания. Постепенно ускорение привело к тому, что невидимая пиявка перестала справляться, и у меня стал образовываться некоторый запас сил.

И все бы хорошо, но в своей теории я не учел внешние факторы. А они, видя движение значительных объемов энергии, стоять без дела не собирались.

– Попытаешься сотворить какое-нибудь заклятье, и я тебя прикончу задолго до окончания его плетения, – холодно произнес один из «молчунов» вскоре после начала моих манипуляций с энергией. Приставленный к горлу клинок заставлял верить в серьезность его намерений.

43
{"b":"99694","o":1}