ЛитМир - Электронная Библиотека

Уничтожая запасы яблок и наблюдая за сараем, Арлис постепенно начал скучать. Конечно, первое время было любопытно следить за тем, как дым, будто кровь из распоротого горла, толчками вырывается наружу, а затем, клубясь, медленно оседает к земле. Но вскоре это приелось. И судьба решила порадовать его другим зрелищем.

– Арлис, ты не видел этого остолопа Огнела? Я его уже битый час жду! А он… – начал было старый лекарь, выходя на крыльцо, а затем обратил внимание на дым. – Мой сарай!.. Этот гаденыш пытается сжечь мой сарай?! Не позволю!!!

И с этим боевым кличем старик бросился к столь дорогому его сердцу сооружению. Расстояние, разделявшее их, Сантар преодолел в четыре поистине чудовищных прыжка. Храмовник даже яблоко выронил, увидев такое чудо. Рванув на себя дверь, знахарь смело бросился в плотную стену дыма. А дверь пару мгновений покачалась туда-сюда, как будто в нерешительности, и с тихим скрипом вернулась на место.

Несколько минут ничего не происходило, а потом цвет выходящего дыма стал меняться. Кроме того, теперь он не опускался к земле, а рвался в небо.

– Проклятье! – ругнулся храмовник. – Они что, действительно умудрились поджечь сарай?! Бездна! Как же не вовремя…

Отложив недоеденное яблоко в сторону, Арлис уверенно поднялся на ноги. Мгновение он оценивал свои возможности, а затем недовольно зарычал. Съеденные яблоки, конечно, заметно прибавили сил, но после двух недель бездействия конечности все равно отказывались нормально подчиняться.

– Разъяренного драка мне в противники! – сквозь зубы рычал храмовник, кое-как ковыляя к разгорающемуся сараю. – Чтоб я еще раз позволит так себя изуродовать…

Ноги слушались плохо, поэтому на преодоление десятка метров Арлис затратил непростительно много времени для храмовника уровня – целых пол минуты. И этого времени оказалось более чем достаточно, чтобы сарай превратился в полыхающий костер.

Добравшись таки до двери, воин Ордена рванул ее на себя и тут же поперхнулся ударившим из строеньица дымом.

«Вот что бывает, когда горят запасы алхимиков и знахарей», – мельком подумал храмовник, сосредотачиваясь на пламени и усилием воли, подкрепленным мощью созданного Основателем артефакта, заставляя его погаснуть.

Стараясь дышать через раз, воин Ордена обернулся и пробежал подворье взглядом. Практически сразу его внимание привлек колодезный сруб. Привычно сосредотачивая внимание на кольце, Арлис сделал несколько простых пассов руками – будто тянул веревку. Повинуясь его воле, из колодца сначала медленно, а затем все быстрее и быстрее стала подниматься струя воды, собираясь в огромную каплю, зависшую над землей. Через несколько секунд капля достигла полутора метров в диаметре.

Решив, что такого количества воды достаточно, храмовник шагнул в сторону, освобождая дверной проем, и отточенным движением кисти переместил колоссальную каплю в сарай. Пару мгновений постоял, собираясь с силами, а затем глубоко вздохнул и продолжил пожарные работы. Поставив ладони напротив друг друга, Арлис стал медленно сводить их. Ближе… еще ближе… еще чуть-чуть… С каждым пройденным миллиметром руки храмовника тряслись от скрытого напряжения все явственнее. Из-под маски стекла маленькая струйка пота.

Наконец ладони соприкоснулись и бессильно опали вдоль тела. В то же мгновение вслед за едва слышимым хлопком раздалось оглушающее шипение. Из всех щелей ударили струи пара пополам с дымом. Вновь сосредоточившись на артефакте, храмовник собрал большую часть этой смеси в единый ком и швырнул его подальше от деревни.

Собравшись с силами, Арлис отлепился от стены и зашел в сарай. Теперь, когда дым не застилал взор, он сразу обнаружил лекаря и его ученика. Они лежали в разных концах помещения. Мокрые, грязные, не подающие признаков жизни.

– Бездна! – ругнулся храмовник, глядя на людей, не так давно вернувших его к жизни, а затем решительно тряхнул головой. – Нет уж, так просто я вас не отпущу. Помоги мне Владыка. Укрепи мою волю и руку…

Воин Ордена отошел немного в сторону и на всякий случай уперся спиной в косяк. Несколько секунд он стоял просто собираясь с силами, а потом медленно вытянул руку перед собой. Повинуясь магии кольца, тела Огнела и Сантара неспешно поднялись в воздух. Всего на пол метра над полом, но и это потребовало от Арлиса таких усилий, что он едва не рухнул на колени под навалившейся на него тяжестью.

С огромным трудом продолжая удерживать концентрацию, храмовник аккуратно переместил тела на улицу и очень осторожно опустил на землю. Избавившись от этой ноши, Арлис облегченно вздохнул и, преодолевая слабость, оторвался от косяка…

***

– Мой сарай! – в очередной раз взвыл старый знахарь, хватаясь за голову. – Мои травы! Моя проклятая судьба!!! И зачем я только взял его в ученики?.. О боги, за что?!!

– Полно вам убиваться, мастер, – в который уже раз за сегодня попытался урезонить его храмовник. – Все живы, все здоровы, значит, ничего страшного и непоправимого не произошло. Да и травок погибло немного. Ведь там вы только сушили некоторые, а запасы, насколько я знаю, хранятся в подполе?.. Да и сарайчик не слишком сильно пострадал. Чуть обгорел, конечно, однако это не страшно…

– А ученик?! – отрицать очевидное Сантар не стал, но и сдавать позиции просто так не захотел. – За что мне такой ученик?.. Чем я заслужил эту кару богов?!!

– А зачем вы его взяли? – в свою очередь спросил Арлис. – Ведь не могли же вы не знать, какой он человек – деревенька-то маленькая, все друг у друга на виду.

– Да откуда ж я мог знать?! – всплеснул руками эскулап. – Он же приблуда. Две недели назад притащил посреди ночи тебя всего израненного ко мне. Два дня от тебя не отходил. Мне помогал за твою жизнь бороться. Я поперву думал друг он твой, ан нет. Огнел сказал мол, просто на дороге нашел. В общем, помогал он мне тебя лечить. Я посмотрел и понял, что парень он ловкий, смекалистый. Вот и предложил стать моим учеником. Мне вообще давненько пора было себе смену подыскать. Но где подходящего человека в такой глуши найдешь-то? Из местных если каждый третий и умеет читать через пень-колоду плохо – уже хорошо. Кто ж мог знать тогда, что он этим зельем демоновым балуется?..

– Он не хотел ничего дурного. Просто так получилось…

– Да я знаю, – отмахнулся старик. – Хороший он парень – в травах прекрасно разбирается, да и не найти мне тут лучшего ученика. Так что не волнуйся – не выгоню я твоего приятеля.

– Рад слышать, – отозвался храмовник. – В таком случае не буду здесь более задерживаться – и так уже много времени потерял.

– Может, все-таки, на ночь останешься? А то люди говорят неспокойно нынче в лесу. Бают, нечисть голову подняла. Опасно теперь ходить по ночам…

– Вот именно поэтому мне и нужно идти ночью, – усмехнулся Арлис. – Если встречу вашу нечисть, значит вам больше нечего опасаться будет. А если не встречу, значит никого и не было – просто рассказчик хмельного перебрал да куст с упырем перепутал.

– Как знаешь, – пожал плечами Сантар, но было видно, что отказ его покоробил. – Мое дело предложить, а уж решать – твое дело.

– Не обижайтесь, мастер, – мягко произнес храмовник. – Я крайне благодарен вам за то, что спасли мне жизнь, выходили, и за заботу. Но мне действительно надо спешить. Две недели я лежал бревном. Кто знает, сколько людей заплатили жизнью за такой отдых…

– Бездна с тобой, орденец! – отворачиваясь, буркнул знахарь. – Нет, так нет. Уговаривать не буду, чай, не малец неразумный уже. Сам уже должен понимать пределы своих сил. Сам за себя отвечать…

– Спасибо за все, – еще раз тихо поблагодарил воин Ордена и вышел во двор.

На крыльце Арлис еще раз проверил снаряжение. Сапоги, штаны, плащ, рубашка, куртка – вся одежда тщательно отстирана от крови и сейчас едва ли не сияла чистотой. Клинок в ножнах за спиной, пара засапожников, несколько метательных ножей на поясе – оружие также в полном порядке. Меч выходил легко, доставать ножи также ничего не мешало, а засапожники лежали очень удобно и ходить не мешали.

8
{"b":"99694","o":1}