ЛитМир - Электронная Библиотека

«Впрочем, – подумал я. – Очень может быть, что это именно благодаря нему. Закрыть доступ сюда для всех остальных, чтобы не шокировать их моим поведением оказался бы самым разумным выходом из сложившейся тогда ситуации. А то ведь зрелище постепенно слетающего с катушек идола может травмировать кого угодно…»

– Утро доброе, Крад! – поприветствовал я его, отрываясь от своих мыслей. – Или сейчас уже вечер? Что-то давненько я отсюда не выходил. Даже в окно не выглядывал…

– Сейчас день, – поправил меня храмовник. – Я вижу, вы прекратили свои поиски. Значит ли это, что они увенчались успехом. Или же…

– Или же! – выбрал я из предложенных вариантов. – Просто я пришел к выводу, что все это бесполезно. А значит тратить время, силы и нервы бессмысленно. Вот и прекратил. Кстати, извини за беспорядок тут – сам не знаю, что это на меня нашло.

– Не волнуйтесь об этом, – покачал головой Крад. – Главное, что вы пришли в себя.

– Да, это неплохо, – согласился я. – Ты заходил только за тем, чтобы убедиться, что я тут все еще жив или же есть еще какие-то причины?

– Я подумал, что если так будет продолжаться и дальше, то скоро это убьет вас, – честно признался мой собеседник. – Поэтому я решил немного отвлечь вас от этих мыслей. Как раз появилось подходящее основание для этого.

– Правда?! Спасибо за заботу. Действительно спасибо! Давно обо мне никто не думал и не заботился. Я даже стал забывать каково это…

– Орден всегда думает о вас, Основатель! – без тени сомнений, произнес Крад. – Для нас вы гораздо больше, чем просто человек. Я вам не говорил этого, но когда мы узнали о вашем решении погибнуть ради защиты Ордена, Рангару стоило больших трудов удержать нас от того, чтобы мы бросились вслед за вами. А потом только неожиданная гибель зерлинской армии не позволила нам расправиться с ними. Все считали тогда, что они предали ваш с ними договор и готовы были растерзать их! Поверьте, все действительно беспокоятся о вас больше всего на свете.

Я был растроган. До глубины души. Они верили в меня гораздо больше меня самого. Пусть они не знали обо мне всего, что знаю я, но даже эта слепая вера трогала меня. Наверное, именно из-за нее я тогда сделал то, что сделал. Не позволил себя сжечь. Нет. А убил тысячи людей. Без этой веры тогдашний я никогда бы не решился на подобное. Тем более незадолго до собственной смерти. Все-таки тяжело уходить, зная, что ты забираешь с собой столько жизней. Пусть даже они тебя ненавидят. Лично мне было тяжело…

«С одной стороны, – неожиданно подумал я. – А с другой наоборот немного легче. Когда-то же надо начинать говорить себе правду. Так почему бы не сейчас?! Ведь в глубине души я знал, что они не станут придерживаться договора. Клятвы, заверения, подписи и печати – все это ничто! Формальность, которую можно отбросить, когда это становится выгодно. Такова человеческая натура. Я знаю это, и потому оставил после себя «сюрприз» предателям. Все равно кто-то должен был это сделать. Или я…или те, кто в меня верил. Чужая вера всегда ложится на плечи непомерным грузом. Тогда я не выдержал и попытался сбежать. А теперь?.. Кто знает, что будет теперь! Один только бог… Ну еще судьба, конечно же, но они тайны не выдадут как ни проси…»

– Спасибо, – еще раз поблагодарил я и несколько раз вздохнул, чтобы успокоить разыгравшиеся эмоции. Не хватало еще слезу пустить! – Так чем ты собирался меня отвлечь? Опять где-то лютует неизвестное существо?..

– Нет, на этот раз все гораздо серьезней, – покачал головой храмовник. – Мне только что сообщили, что вчера бесчисленные орды нежити вторглись в Конфедерацию со стороны Мертвых земель. И я собирался предложить вам возглавить поход против немертвых. Мне показалось, это сумеет вас занять на время…

– Началось, значит… – задумчиво пробормотал я и уже нормальным голосом обратился к храмовнику. – Как скоро сможет выступить Орден?

– Мы готовы выступить немедленно! – мгновенно отрапортовал Крад.

– Это понятно, но я спрашивал, как скоро сможет выступить ВЕСЬ Орден, а не только те, кто сейчас в крепости, – перефразировал вопрос я. – Сколько времени потребуется, чтобы собрать здесь всех?

– После создания единой сети это займет примерно от одного дня до недели, – подсчитав что-то в уме, сказал бывший наемник. – Это зависит от того, где сейчас находятся братья и сестры. То есть как далеко они от ближайшего филиала Гильдии. Но я не понимаю, зачем нам столько ждать. Ведь там сейчас гибнут люди!..

– Сколько сейчас в цитадели полностью храмовников? – вместо ответа задал вопрос я. – Вернее сколько боеспособных. Раненых можно не учитывать.

– Около семидесяти, – не раздумывая, ответил Крад.

«Я правильно сделал, что поставил его руководить вместо Рангара, – мысленно улыбнулся я. – Без него Орден ждала бы печальная участь. Моего руководства он бы точно не вынес. Так что хорошо, что он есть!»

– Понятно, – кивнул я. – А сколько их всего?

– Двести тридцать два, – все также четко отвечал храмовник. – Это если предположить, что все задания прошли без потерь. Но при чем здесь это?!

– Примерно треть. Крад, ты ведь и сам понимаешь, что даже в полном составе Орден не в состоянии в честном бою остановить орду нежити. А если нас будет втрое меньше, то нас просто перебьют, и тогда мы уже ничего не сможем сделать. Никого больше не спасем. Ты ведь прекрасно понимаешь это.

– Да, – кивнул храмовник. – Но я готов отдать жизнь ради спасения жизней! И любой из нас скажет то же самое. Лучше умереть пытаясь, чем жить ничего не сделав!..

– Лучше жить, сделав все правильно, – резко оборвал я его. – Я понимаю твои чувства, но в данном случае все немного не так. Это не просто толпа мертвецов. Это армия. Похоже, кто-то решил отомстить за прежние обиды. И собрал их всех вместе. Его цель вовсе не захват власти или полное уничтожения всех вся на своем пути. По-моему сейчас он жаждет лишь одного. Уничтожить Полуденную службу и сровнять с землей Святой город. Мне кажется, что на прочих он не станет обращать внимания, потому что собирается ударить сразу в сердце! Конечно же, если они сами не нападут…

– Откуда вы все это знаете?!

– Не знаю, а только предполагаю. Потому что прекрасно его понимаю, ведь сам таков. Я жажду мести и меня слабо волнует все остальное. Будь я на его месте, то непременно так бы и поступил…

– То есть вы знаете, кто ими управляет? – удивленно произнес Крад.

– О-о-о, да-а-а… – протянул я. – И обязательно скажу тебе. А ты расскажешь остальным. Потому что все должны это знать. Ведь правда в том, что скорее всего сражаться мы будем против собственного бога… Я сделал театральную паузу, а потом напористо закончил:

– Против Владыки!!!

В тот момент страшно хотелось еще и демонически захохотать, но я этого не сделал. Потому что чувствовал: это испортит все впечатление и собьет с толку храмовника. А ведь он и так выглядел неважнецки. Похоже, мои новости оказались для него слишком новаторскими. И даже только для того, чтобы осознать их требовалось какое-то время.

«Сколько же он будет их принимать?! – мысленно присвистнул я. – А все остальные?.. Как бы своим откровением я не парализовал Орден на ближайшую неделю».

Впрочем, мои опасения оказались напрасны. То ли он оказался гораздо более широких взглядов, чем я думал. То ли сказывалась безграничная вера в меня.

«Интересно, что же победит? – внезапно пришло мне в голову. – Вера мне или собственному богу?.. Хе-хе, смешно будет, если мне. Ведь тогда получится, что я им гораздо важнее бога. Можно сказать идол и кумир!» Эти мысли заставили меня улыбнуться.

– Что вы хотите этим сказать? – не сумев разобраться в моих словах самостоятельно, Крад обратился за помощью к их владельцу.

– Только то, что ты слышал, – только сейчас поднимаясь на ноги, ответил я. – Просто по моим сведениям возглавляет эту армию никто иной, как бывший послушник Вальро.

– Но при чем здесь… – недоуменно воскликнул храмовник

– Владыка?.. – за него закончил фразу я. – Все просто. У меня есть основания полагать, что в нем возродится Владыка. Не знаю, как скоро это произойдет, но мне кажется, что в данной ситуации важен сам факт.

80
{"b":"99694","o":1}