ЛитМир - Электронная Библиотека

– И что же это за основания?! Почему вы так думаете?!!

– Все из-за моей одержимости, – принялся неспешно объяснять я. – Мне безумно хотелось найти Рангара. Любыми способами! И когда все идеи кончились, я принялся вспоминать все, что знаю о нем и выспрашивать, что знают другие. Внимательно изучив все имеющиеся сведения, я пришел именно к этому выводу. И сейчас объясню почему. Я замолк, собираясь с мыслями, а затем продолжил свою речь.

– Давным-давно вскоре после нашей первой встречи Рангар как-то обмолвился, что раньше существовала традиция – каждый год один из последователей Владыки желал у Сапфира Праха Его возрождения. А еще он сказал, что это прекратили, потому что их осталось мало и они не могли терять по единоверцу в год. Тогда я не придал этим словам особого значения – в тот момент меня гораздо больше занимали собственные проблемы. Но сейчас!.. Сейчас совсем другое дело. Если сложить эти сведения с предположениями самого Вальро о том, что Сапфир каким-то образом помогает возрождению бога. И с тем, что сейчас Рангар активно охотится за нашим шустрым послушником… Тогда вырисовывается довольно занятная картина. Волшебный камушек не просто помогает Владыке воскреснуть. Нет. Именно он это и делает. Он вливает силу и возможно память тоже в пожелавшего. И тем самым постепенно превращает его бога. Я не знаю, почему Рангар выступает категорически против этого. Возможно, как предположил Вальро, он не хочет расставаться с вечной жизнью. Ведь она просто часть последствий гибели бога смерти. Однако мои выводы кажутся мне верными, поэтому я говорю тебе о них. А ты расскажешь всем остальным. Никто не должен участвовать, если не уверен…

Сказав это, я смолк. Речь получилась гораздо длиннее и путанее, чем я предполагал в начале. И даже я сам понимал, что некоторые мои доводы притянуты за уши. Так что я нисколько не огорчился бы, объяви Крад меня сумасшедшим и предложи он отдохнуть денек другой. Однако как ни странно он отнесся к моим словам серьезно. И даже поверил.

– Звучит довольно логично, – кивнул храмовник, после долгого раздумья. – И я признателен вам за то, что вы поделились этим со мной. Я понимаю ваше волнение по этому поводу и спешу заверить, что это никак не повлияет на нашу решимость. Владыка проповедовал полную свободу в принятии решений, и мы ее воспользуемся. Я уверен, что Вальро еще не стал богом, раз им движет жажда мести. Потому что истинный Владыка был выше этих чувств и мелких обид. И когда он вернется мы, несомненно, преклоним колени, в знак глубокого уважения. Однако до тех пор Орден будет защищать жизни любой ценой. Пусть даже это потребует выступить против того, кто в будущем может стать нашим богом…

– Хорошо… – чувствуя, как спадает напряжение, вздохнул я. – Хорошо, что вы будете со мной… Рядом…

Я еще раз вздохнул и спустился на землю. Как бы хорошо ни было парить в этом чувстве поддержки. Но само дело не сделается. А значит…

– Крад, – я резко сменил тон на командный. – Немедленно призови всех храмовников в цитадель. Мы должны быть готовы выступить как можно скорее!

– Как пожелаете, Основатель, – коротко поклонился он и ушел исполнять приказ.

***

Проникнуть внутрь оказалось гораздо проще, чем выглядело на первый взгляд. Усиленная охрана, ловушки для незваных гостей, всевозможные магические сюрпризы. Все это становилось бесполезно, когда враг появлялся сразу внутри охраняемого места. Правда, с другой стороны, чтобы этого не случилось имелось множество ухищрений. Однако против наследства какой-то из древних цивилизаций они ничего не могли сделать.

Не представляю как, но телепорт в цитадели мог без проблем доставить куда угодно, миную любые магические и физические заслоны. Требовалось только максимально четко представить себе пункт назначения. А в моем случае сделать это оказалось не сложно. Я просто заклял птицу и ее глазами посмотрел в окно нужной комнаты. После чего нужно было только вернуться в крепость и, представив увиденное, прыгнуть в телепорт.

И вот я в едва ли не самом охраняемом месте во всей Конфедерации. В личном кабинете Его Святейшества Зендора. Он кстати в данный момент сидел за столом и сильно удивился моему появлению.

«То что не кричит это уже неплохо, – быстро подумал я, изучая сухопарого старика в вычурных одеждах. – Либо он разумный человек…либо просто от страха обделался. Будем надеяться, что первое ближе к истине. Потому что второе сильно осложнит дело».

– Молодой человек, – обратился он ко мне после некоторого молчания, и я мысленно вознес хвалу магии, обучившей меня местному языку. – Могу я поинтересоваться, кто вы такой и что здесь делаете?

– Меня зовут Виктор кив'Мара, – прижав руку к сердцу, коротко поклонился я. – Хотя думаю вам более известно мое прозвище – Основатель. Я нынешний глава Ордена.

– А что касается цели вашего визита?

– Я пришел кое-что предложить. Вы, конечно же, уже знаете об армии нежити, что скорым маршем движется к этому городу. Так вот я пришел предложить вам помощь Ордена в его обороне.

– Как я понимаю, вы пришли не убить меня, поэтому присаживайтесь, – старик указал рукой в одно из кресел. – Признаться, я слышал о вас. Вернее читал. В нескольких докладах из Зерлина. Насколько я помню, вы устраивали там беспорядки, надругались над святынями, но вскоре было пойманы и сожжены на костре. Верно?

– У каждого своя точка зрения на те события, – мне ничего не оставалось, как развести руками. – Я например, помню зерлинскую армию, которая осадила наше пристанище. А еще помню некий договор, согласно которому если я сдамся и позволю себя казнить, эта армия вернется восвояси. Но этого почему-то не произошло.

– Но и вы почему-то сидите передо мной, а не покоитесь в Яме, – тактично заметил Зендор. – Странно это, не находите?..

– Нет. Я обещал сдаться и позволить себя сжечь. Я это и сделал. Но о том, что я не могу после воскреснуть, речи не шло, – покачал головой я. – Впрочем, мы отошли от темы. Я здесь не для того, чтобы ворошить прошлые разногласия. Меня гораздо больше интересует настоящее и частично ближайшее будущее.

– Это хорошо, – добродушно покивал старик, а затем впился в меня цепким взглядом. – Но я не понимаю ваших мотивов. Вас…убили. Потом предали. Но вы все равно пришли сюда предложить помощь в защите города. Признаться, это настораживает. Возникает вопрос, а не хотите ли вы отомстить, впустив немертвых в город?..

– Цель Ордена – защита живых. Поэтому мы, несмотря на прежние обиды, предлагаем свою помощь. Кроме того, после того как они расправятся с вами, кто знает против кого тогда обратится эта сила. Я в отличии от моих родичей поступаю так в основном не из благих побуждений, а руководствуясь разумом. Просто здесь есть мой интерес, поэтому я пришел сюда. Кстати, если думать о ваших опасениях, то будь у меня такое желание – я бы впустил нежить в город, и никто бы мне не помешал. Ведь сюда я добрался, и никто меня не остановил. Впрочем, если вы до сих пор мне не доверяете, то скажу следующее. Орден с самого начала не собирался скрываться в стенах города. Здесь слишком много мельра, а без магии храмовники не смогут действовать с максимальной эффективностью. Поэтому предупреждаю заранее: мой визит сюда лишь формальность. Вне зависимости от того, как пройдут наши переговоры сейчас, Орден все равно вступит в битву. И сделает все возможное, чтобы мертвецы обрели покой под этими стенами.

– В таком случае, не сообщите ли мне ИСТИННУЮ цель вашего визита? – степенно поинтересовался старик, когда я закончил свой длинный монолог.

– Просто хотел наладить дружеские отношения, – вздохнул я. – Сейчас отношения Ордена и детей Небесного Отца далеко не самые лучшие. Я хотел бы, чтобы вы пересмотрели свои взгляды и позволили храмовникам свободно перемещаться по вашим землям и помогать нуждающимся. Вот и все.

– Ни денег, ни земель, ни власти? – вскинул седые брови Зендор. – Я ведь вижу, что вы прекрасно понимаете наше положение. Мы просто не успеем стянуть сюда достаточно сил. И без чужой поддержки город очень быстро будет взят. Вы это понимаете, но все равно просите только этого? Довольно странно. Настолько что даже не верится…

81
{"b":"99694","o":1}