ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Долго еще ехать? – еще раз спросил он у Лютого.

– Около двух дагрунов. Потом Башня стражей.

– А дагрун – это что? – уточнил Влад.

– Об этом и младенцы знают, – фыркнул вольф, но все же пояснил. – Дагрун – это мясной суп. Один дагрун – это время пока варится мясной суп.

Влад понял, что это вся информация, которую он получит, и приник к загривку. Жаль, хоббита обидел невниманием, он бы подробнее рассказал. А теперь Влад не мог рассмотреть, где тот едет, чтобы извиниться. Судя по всему, дагрун длится около часа. Не так быстро.

Несмотря на холод, Влад не пытался опустить рукава на рубашке – на такой скорости не получится. Серый припал к Звонкому, и вид демонстрировал такой, будто вот-вот упадет. У Влада тоже пальцы окоченели от холода и напряжения.

Впереди прозвучало короткое подвывание, что эхом прокатилось по всем вольфам и утихло позади. Вскоре вольфы собрались вместе. Асуэл быстро накинул темно-зеленый плащ с рукавами. Он стащил Сергея на землю, над ним склонился Ут, уже закутавшийся до такой степени, что напоминал круглого и пушистого колобка с красным носом. Из-под полы шубки торчали голые ступни, покрытые темными волосами. Влад с трудом разжал пальцы и тоже упал бы, если бы Тораст не подхватил его. Урукхай продолжал щеголять открытой кожаной безрукавкой и от него только что пар не валил. Все утепление ему, похоже, заменил островерхий меховой колпак.

– Здесь для вас холодно, – Асуэл обратился к Владу. – Но у нас нет запасной одежды. Надо взобраться на перевал, в Башню стражей. У них найдется что-нибудь. А пока выпейте это, чтобы согреться.

Он дал Владу крышечку, прикрывавшую пробку металлической фляги – с наперсток величиной. Влад с сомнением понюхал алую жидкость, запах как знакомый не опознал и опрокинул ее в себя. Вкуса у жидкости тоже не почувствовал – слишком мало ее налили, но вот эффект проявился сразу. Словно кипяток помчался от горла к кончикам пальцев, в живот и в ноги. Владу захотелось рубашку снять, чтобы охладиться.

Жидкость оживила и Сергея. Он вытаращил глаза так, что казалось, они сейчас выпадут, но не вскочил. Наконец прикрыл их, простонав:

– Я так надеялся, что это был сон!

– По вольфам! – скомандовал Асуэл.

– Может, отдохнем маленько? – Серый взирал на эльфа снизу вверх так жалобно, что и каменное сердце растаяло бы. Но десятник не поддался:

– Нам надо быть в Башне стражей до того, как последний луч солнца погаснет. Если не успеем – погибнем.

Оседлали вольфов и продолжили путь. Теперь скачка замедлилась – горная дорога утомила и этих мощных существ. Вскоре справа земля закончилась – там зияла пропасть. Слева наоборот взвилась под облака безжизненная скала. Дорога сузилась до двух метров. При объемах вольфа, Владу казалось, что его вот-вот уронят. Серый отвернулся к стене, чтобы не видеть опасно близкую бездну. Патрульный же заставлял себя смотреть вниз, на деревья, казавшиеся отсюда густой травой, на желтую дорогу, которая вела в небольшое селение. Владу нравилось балансирование на грани. Так он и работу выбрал.

Саера светила в спину. Вскоре слева стена стала рукотворной, сложенной из камней, скрепленных то ли смолой, то ли глиной. Взглянул вверх – в высоте темные провалы бойниц. «Вот и до Башни добрались!»

Вольфы перешли на шаг, а потом остановились. Асуэл спешился. Темно-зеленый плащ красиво колыхнулся.

– Что случилось? – поинтересовался Влад, тоже сползая с вольфа. Действие напитка уже заканчивалось, и он, размяв пальцы, расстегнул пуговицу на рукавах и опустил их, застегнув манжеты. Серый растирал себя, пытаясь согреться.

– Не знаю, – Асуэл тревожно дернул плечом. – Здесь нас должны были проверить, но стражи молчат. Позади захрипел Тораст.

– Он говорит, надо все равно идти вперед, – перевел Ут. – В горах сегодня ночью не выжить. И люди плохо одеты.

– Пойдем медленно, – скомандовал эльф. Он приготовил лук, прижался к стене и ступил на каменные ступени, которые сузились до метра и понемногу спускались вниз. Башня полностью скрыла солнце. В голубых сумерках темно-серая тень эльфа скользила вдоль стены.

Над пропастью появилась редкая деревянная ограда – жалкое подобие защиты от падения. Влад, с сомнением окинув взглядом каменные ступени, решил, что вольфы тут не пройдут. Но Свирепый, словно подобравшись, направился вслед за Асуэлом. Тораст обнажил тесак. Маленький Ут откуда-то достал клинок.

– Дай мне тоже оружие, – обратился Влад к урукхаю, но тот прохрипел что-то. Ут с готовность перевел:

– Он говорит, оружие надо заслужить, – и продолжил. – Идет Тораст со Скользящим, а потом ты с Лютым, – показал он на Влада, – и ты со Звонким, – сделал он знак Серому. – Я последний. Постарайтесь идти тихо.

«Блин, без имени, без оружия… И надо умудриться выжить», – Влад поискал какой-нибудь камень или ветку, но тропинка оказалась совершенно чиста. Что ж, чего бы не опасались их насильственные попутчики, сражаться придется голыми руками. Он прижался к стене и бесшумно последовал за остальными. Вольфы шли, не задевая деревянную ограду. Влад удивился, как эти огромные животные могут становиться незаметными и словно уменьшаться в размерах.

Каменная стена становилась все ниже. Асуэл пригнулся, Свирепый за ним пополз. Вот и последний поворот. Асуэл тенью скользнул за него. Следом исчез вождь вольфов. Когда настала очередь Влада, он обогнул каменную ограду. Эльф, урукхай и вольфы стояли, прижавшись к створкам распахнутых ворот, за которыми лежал пустой каменный двор. Лишь справа у горы рос раскидистый тополь с серебристыми листьями. Как он сюда попал? Во дворе лежали длинные тени.

– Здесь словно и нет никого. Куда они пропали? – прошептал позади него Ут. Урукхай что-то скомандовал, а хоббит перевел:

– Оставайтесь здесь, люди. Мы проверим башню.

Трое двуногих и вольфы проскользнули в ворота и исчезли в глубине двора. Патрульный тут же повернулся к вору:

– Идем. Наш единственный шанс. Сергей не торопился:

– Думаешь, Тораст пошутил, когда сказал, что ночью не выжить?

– А нам с тобой, что в лоб, что по лбу, – успокоил его Влад. – Или в горах умрем, или маг-дятел нас в каких-нибудь остроухих и клыкастых превратит.

– С чего ты взял? – засомневался Серый.

– А ты разве не видишь, кто ему служит? Одни мутанты.

– Тораст, вроде бы ничего…

– Это потому что он тебя еще съесть не собирался. А с правой рукой мага, вампиром, не хочешь еще раз встретиться?

– Нет! – воскликнул Сергей испуганно.

– Вот-вот. Я тоже. Так что идем, пока они не вернулись.

Влад без колебаний отодвинул Сергея с дороги и шагнул на каменные ступени. В самый раз, чтобы поймать головой летящий сверху камень.

Раныд. Поединок сильных. Битва вторая

Диригенс осознал, что зар остановился. Как много он передумал, пока бриллианты крутились! Отдохнул душой, сбросил лет десять. Не иначе, как ареопагит помог. Спасибо, что не оставляет смиренного слугу.

Зар и теперь благоволил к нему: Дерд-чар. Сразу два рыцаря устремились вперед, плечом к плечу. Лучше этого зара может быть только… Джют-се! Зар, который чуть не уничтожил его в первой битве, теперь помог противнику. У него тоже с места сорвались два рыцаря, но заняли более выгодные позиции: один прикрывал переход остальных, а другой устремился вперед.

Диригенс полностью сосредоточился на битве. Зар – воины, снова зар – снова воины. Он напряженно следил за действиями Ланселота. Иногда всматривался во тьму по другую сторону поля. Удача вновь улыбнулась ему. Получится! У него непременно получится победить. И тут же ехидный смешок:

– …Ученик не выше учителя. Сумасшедший учитель – сумасшедший ученик!

«Опять он насмехается над наставником! – оскорбился диригенс. – Как смеет он говорить такие слова об этом святом человеке?» Мысли невольно отвлеклись от Раныда.

25
{"b":"99698","o":1}