ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Мрон! — прошептал я. — Когда же кончится этот проклятый день?

Поднялся и пошел дальше. Осталось немного. Нужно выбраться за укрепления. Там небольшой участок голого поля, а дальше стены крепости. На пути то и дело попадались раненые и умирающие. Троим я перелил немного силы. Воины очнулись, виляющей походкой поплелись следом. Остальных я даже не стал трогать. Без толку, все равно умрут. Даже мои заклинания не могут возвращать к жизни людей с распоротыми животами и вывалившимися кишками, с оторванными конечностями и жуткими ожогами.

Среди тел я заметил грязный синий лоскут, без колебаний кинулся туда. Отбросил тело давно мертвого ратника, стряхнул сор и землю. Я не ошибся — это был Иг. Маг лежал лицом вниз, раскинув руки. Я ощупал тело. Теплый. Приложил ухо к спине. Сердце еще билось. Медленно и слабо, неровно. Но, кажется, боевой маг мог выжить. На секунду у меня возникло гаденькое желание бросить его и пойти дальше. Но я подавил подлый порыв, перевернул мага и вгляделся в грязное, исцарапанное лицо. Веки чародея подрагивали. Иг отчаянно цеплялся за жизнь, пытался прийти в себя.

Я внимательно осмотрел его, но видимых ран не обнаружил. Лишь на голове большая шишка, светлые волосы измазаны красным. Мантия превратилась в лохмотья, сквозь дыры проглядывали искореженные пластины доспехов.

«Маг просто сильно оглушен, — догадался я. — Зацепило осколком, слегка контузило. Ничего серьезного».

Я шепнул заклятие, провел рукой над телом. С ладони потекло оранжевое сияние, сухо затрещали маленькие искорки. Чародей вздрогнул и распахнул глаза. Дернулся, жалобно застонал. На меня посмотрел ошеломленно и дико. Губы что-то беззвучно шепнули. Я не услышал, приблизил ухо.

— Передай Флори, что я буду любить ее всегда! — просипел Иг. — Судьба… живите счастливо! Я знаю, твоя душа еще вместе с ней…

Я отшатнулся и брезгливо скривился.

— Что за дурак! — воскликнул я с отвращением. — Нет, боги, ну что за дурак!..

— Я умираю, — прошептал Иг обреченно, с надрывом. Но на меяя глянул с искренним удивлением. Ведь я должен пустить скупую мужскую слезу, поклясться в вечной дружбе и пообещать приходить на могилку вместе с детьми. Показывать рукой и говорить: «Здесь покоится герой!» Маг снял обруч и протянул мне, — Он твой. И Флори твоя. Живите…

— Ну актер, — со злым удовольствием сказал я. Размахнулся и влепил Игу звонкую пощечину, заорал бешено: — А ну встать, придурок!

Голова чародея безвольно мотнулась, на щеке остался красный отпечаток пальцев. Маг зарычал, вскочил на ноги и рефлекторно создал шаровую молнию. Взвизгнуло, сверкнуло. Плетение отразилось от моего еще тлеющего щита, сбоку взметнулся земляной гейзер.

— Умница, дочка! — съязвил я. — Только своих убивать не надо. Очухался? Умирать больше не будем?

В синих глазах промелькнула ненависть, но тут же сменилась удивлением. Маг ощупал себя, прикоснулся к голове. Прислушался к ощущениям и глупо улыбнулся.

— Пойдем! — приказал я, поднимаясь на ноги. — Тут нельзя оставаться.

— Что ты сделал? — тупо спросил маг.

— Вылечил тебя, — фыркнул я. — И тех глупостей про Флори я не слышал. Понял?

Боевой маг ошеломленно огляделся. Поле застилал черный дым, трещал огонь. Я хмыкнул про себя — никогда еще не видел Ига таким растерянным.

В землю неподалеку воткнулось несколько стрел. Я оглянулся. Имперская армия подошла ближе. Пока работали лишь лучники, остальные ждали, когда прекратится магическая атака. Еще две стрелы упали с неба, застряли в мертвых телах. Нас заметили, решили добить. Было ясно: скоро подойдут ближе и стрелы посыплются гуще.

Я отвернулся и пошел прочь. За спиной услышал торопливые шаги. Иг вышел из ступора и догнал меня.

— Постой! — окликнул чародей. — Постой, Эскер!

— Что такое? — спросил я с раздражением и обернулся. На лице боевого мага отразилась страшная мука. Иг нервно повертел в руках серебряный обруч Флори и спросил:

— Почему ты меня спас? Почему вытащил? Ведь мог оставить подыхать.

— Более подходящего момента для выяснения отношений не нашел? — кисло спросил я. — Давай потом разберемся.

— И все-таки? — не отставал Иг, схватил меня за рукав. — Я знаю, тебе хотелось бы этого. Ты никогда не переставал любить Флори. А я отобрал, отбил…

Я вырвал руку, схватил за грудки и прошипел в лицо:

— Ты дурак! С чего ты взял, что было именно так?

— Я знаю! — полузадушенно прохрипел маг. Попытался освободиться, но безуспешно. Магия и злость придавали мне силы. — Чувствую.

— Ах чувствуешь! — насмешливо сказал я, пристально глядя в голубые глаза. — Но ведь не понимаешь. Тогда объясню, так уж и быть… Я не тот человек, что был прежде. И силой держать никого не буду. Флори выбрала тебя — прекрасно. Значит, ты лучше. Или просто другой. Это ее выбор. И я уважаю его, несмотря ни на что. Не собираюсь лишать Флори счастья. Доволен?..

Я отшвырнул чародея, подобрал посох и пошел дальше. Позади вновь послышались шаги. Иг плелся следом, обиженно сопел. «Самое время ударить мне молнией в спину, — угрюмо подумал я. — Ударит или нет?»

Далеко впереди мелькали силуэты тех воинов, что я подлечил. Обогнали, пока я возился с боевым магом. Теперь бежали со всех ног к воротам крепости. Голову мне опалил жар, наверху сверкнуло золотистым. Я пригнулся, закрылся

рукой. Грохнуло. Меня осыпало горячими камешками, рядом что-то упало. Я распахнул глаза — у моих ног лежала обожженная рука, оторванная по локоть. Обрывки одежды тлели, ноздри резал запах паленого. Кровь уже не бежала, спеклась. Я глянул вперед. Там, где раньше мелькали фигуры спасенных солдат, была дымящаяся дыра в земле.

Я заскрежетал зубами от слепящего бешенства, медленно повернулся лицом к имперской рати.

— Иг! — позвал я, бросил быстрый взгляд на боевого мага. — Поможешь?

— Что нужно делать? — спросил чародей.

— Защищать меня, — сказал я.

Я воткнул посох в землю, опустился на колени. Покопался в сумке, извлек нужную книгу. Открыл на разделе «Высшая Магия» и прикипел взглядом к строчкам. Когда-то видел заклятие, но не обратил внимания. Тогда у меня было слишком слабое ядро. Но теперь все иначе. Ага, вот… Ух ты, интересно! Заклятие совмещенное. Элементалй Стихий объединены с Магией Крови и Ментальными силами. Но относительно простое. Справлюсь.

— Что ты собираешься делать? — спросил Иг. В голосе прозвучал страх.

— Мстить! — ответил я почти спокойно.

Глава 12

Я сосредоточился, попытался отрешиться от окружающего. Подчиняясь моей воле, звуки постепенно затихли. Перестали существовать запахи. Холодный колючий ветер прекратил терзать лицо. Я медленно проговорил заклинание про себя, запоминая. Глянул вверх. Клочок лазурного неба, столбы черного жирного дыма. А посередине висит воронка. Дыра, похожая на зрачок гигантского существа, вела в неизведанные глубины, где нет ни времени, ни пространства. Язва на лике нашего мира. И этот нарыв нужно закрыть во что бы то ни стало.

Меч вышел из ножен с удивительной легкостью. Я положил клинок перед собой, а потом собрался с духом и произнес заклятие. Слова удивительного, но почему-то такого родного языка дались легко, полились из губ певучим непрерывным потоком.

— …Амнэ! — закончил я первую часть заклятия. Осторожно прикоснулся запястьем левой руки к клинку, провел. Странно, но боли почему-то не почувствовал. Острое лезвие легко разрезало кожу. Я чуть нажал. Главное — не повредить сухожилия, иначе заживлять буду долго. Я убрал руку от клинка и стал с любопытством наблюдать, как густая, почти черная кровь стекает вниз, наполняя сложенную лодочкой ладонь. Еще немного. Еще… Хватит.

Я встал и выплеснул кровь на оголовье посоха. Шар сразу замерцал, но не привычным оранжевым светом, а зловещим багряным. В голове замурлыкало. Вопросительно и слегка удивленно.

— Так надо, друг! — шепнул я. — Помоги.

По древку посоха пробежали алые злые искры, вспыхнули какие-то символы. В мыслях вновь раздалось мурлыканье. На этот раз дружелюбное и успокаивающее, мол, работай, хозяин, можешь на меня положиться. Я вновь опустил руку, подождал, пока в ладони соберется достаточное количество крови. И начал говорить вторую часть заклинания.

78
{"b":"99944","o":1}